donderdag 20 november 2014

Echt niets is meer heilig...

Jimmy Savile was een schok, Marion Zimmer Bradley was zo mogelijk nog een grotere schok. En nu wordt dan ook Bill Cosby beschuldigd van het aanranden en seksueel misbruiken van verschillende vrouwen in de loop van zijn lange carrière. 

Verdorie, Bill Cosby, die we kennen van de Cosby Show, over de braafste familie van de VS, met de beste vader. Die man wordt er nu door verschillende vrouwen van beschuldigd dat hij hen heeft lastiggevallen, aangerand en verkracht, en sommigen daarvan ook nog eerst gedrogeerd heeft. 

Geen van deze beschuldigingen heeft geleid tot een veroordeling, dus het zou kunnen dat hij onschuldig is. 
Maar er zijn nu een dikke tien vrouwen die allemaal min of meer hetzelfde verhaal vertellen. Een aantal van hen was bereid om hier een rechtzaak van te maken en te getuigen. Maar het OM vond dat er te weinig bewijs was na al deze jaren om dat tot een succesvol einde te bregen. 
Wat ook tegen hem spreekt is dat deze aanvallen van hem op zeer verschillende tijdstippen zouden hebben plaatsgevonden, vanaf de late jaren '60 tot in 2004, slechts 10 jaar geleden. Dat maakt dat het er niet best uitziet voor Bill Cosby. 

Ik wil dat het allemaal niet waar is en dat de man en de serie waar ik in de jaren '80 ook naar keek gewoon grappig was. En als ik daar nu aan terugdenk, denk ik ook aan een hele rits vrouwen die iets vreselijks hebben meegemaakt. Weer is een warme jeugdherinnering voorgoed bezoedeld.  

Tijdlijn
1962 - Start stand-up comedy carriere van Bill Cosby.
1965 - Start acteer carriere van Bill Cosby.
1969 - Mw. T. Lucier werd gedrogeerd en aangerand door Bill Cosby (claimt zij in 2005). En Mw. J. Tarshis werd verkracht door Bill Cosby (claimt zij in 2014).
1982 - Mw. J. Dickinson werd gedrogeerd en verkracht door Bill Cosby (claimt zij in 2014). 
1984 - Mw. B. Ferrier werd gedrogeerd en aangerand (en misschien verkracht) door Bill Cosby (claimt zij in 2005). 
Ook de start van The Cosby Show.
1985 - 1987 - Mw. B. Bowman werd meerdere malen gedrogeerd, aangerand en verkracht door Bill Cosby, beginnend toen zij 17 was (zij herhaalt deze claim in 2014).
1992 - Einde The Cosby Show.
2000 - Mw. L. Covington claimt dat Bill Cosby haar aanrandde in zijn appartement
2004 - Mw. A. Constand claimt dat Bill Cosby haar drogeerde en aanrandde. 
2005 - Ondanks dat Mw. Constand en 13 andere vrouwen ook willen getuigen in een rechtzaak tegen Bill Cosby, besluit het OM toch niet te vervolgen. Mw. T. Lucier claimt dat Bill Cosby haar aanrandde in 1969. Mw. B. Ferrier claimt hetzelfde over een aanranding in 1984. 
2014 - Hannibal Buress maakt grappen over de aanklachten van verkrachting die er rond Bill Cosby hangen en maakt daarmee een hoop reacties los. Mw. Tarshis claimt in 1969 verkracht te zijn en Mw. Dickinson claimt hetzelfde over 1982. 

In de Volkskrant
Nog eens in Volkskrant
En nog eens
En nog een laatste keer

maandag 17 november 2014

Kerstcaketijd

Het is weer november en dat betekent dat kerst niet ver weg meer is (en met kerst natuurlijk ook onze spellendag!). Tijd om de kerstcake te maken!
Rum, heel veel rum. en dan nog meer rum. 

In voorgaande jaren heb ik altijd het recept van Delia Smith gebruikt voor haar Classic Christmas Cake. In de loop der jaren heb ik daar wel iets op gevarieerd, de krenten vervangen voor ander fruit als abrikozen, vijgen en cranberries vond ik een goede vervanging. Dit jaar heb ik ook amandelen mee laten bakken in de bovenkant van de cake, voor een leuk symmetrisch effect. Verder heb ik al het fruit ook een week laten trekken in de rum. Op voorspraak van +Sander, die wilde eens een wat vochtiger cake. Dus dat is tenminste een cake gebakken.

Maar ik wil het roer ook eens radicaal omgooien. Mijn tweede kerstcake wordt een heel andere. Eentje die mij altijd geïntrigreerd heeft, maar die ik tot nu toe te intimiderend vond om te maken. De Creoolse Kerstcake. Ook van Delia (uiteraard), maar deze is bijna alleen maar alcohol met fruit, met wat bloem om het bij elkaar te houden. Deze is wat minder lang houdbaar, dus ik moet hem nog maken.

Volgende week wil ik ermee aan de slag gaan. Dat betekent fruit kopen en alle drank kopen. Ik vraag me af waar ik de kersen-brandewijn vandaan moet halen.

zondag 16 november 2014

Jubileumrennen

Deze post is verplaatst naar Jennifers Gezinsblog, lees daar verder over alles wat mijn gezin en familie aangaat.

Het leek zo goed te gaan...

Jaren geleden werkte ik voor het Burma Centrum Nederland en sindsdien volg ik het nieuws uit Birma nog steeds.
Jarenlang ging het heel slecht in Birma. Een bruut militair regime regeerde met harde hand over de bevolking, mensenrechtenschendingen van de allerergste soort waren aan de orde van de dag. Om over genoeg geld te beschikken, werden de bestaande natuurlijke rijkdommen, als hardhout, zeldzame metalen, edelstenen en gasvoorraden zonder oog voor het milieu volledig geëxploiteerd. Er was wel verzet, bijvoorbeeld van Aung San Suu Kyi die door middel van vreedzaam verzet aandacht bleef vragen voor de situatie in Birma. Maar er was ook gewapend verzet van de verschillende etnische minderheden in Birma.

En een paar jaar geleden leek er eindelijk een ommekeer te zijn. Het regime zag in dat het zo niet langer kon. Er werd een nieuwe grondwet opgesteld, Aung San Suu Kyi werd vrijgelaten, er kwamen verkiezingen, politieke gevangenen werden vrijgelaten. En het leek erop dat er eindelijk stappen werden gezet naar meer vrijheid en democratie in Birma.
Maar nu lijkt het toch weer de verkeerde kant op te gaan. De onderdrukking en vervolging van de Rohingya's, een islamitische minderheid in Birma, gaat door en wordt steeds erger. De laatste tijd vluchten zij veel per boot naar omliggende landen, waar zij ook niet altijd welkom zijn. Als ze hun einddoel al halen, veel gammele bootjes vergaan op zee. De vrijheid van de pers stelt, ondanks enkele kleine verbeteringen nog steeds niets voor.
Birma is nu weer wat meer in het nieuws omdat het gastheer was voor de meest recente ASEAN-top, waar ook de President van de VS, Barack Obama te gast was.

Democratie wordt minder Birma in de Trouw
Rohingya op de vlucht in de Trouw

vrijdag 7 november 2014

Pendragon XVII - De Hoge Koning

Pendragon gaat gewoon weer door! Een maand geleden zijn we voor het eerst in tijden weer bijeengekomen, dit keer gaan we meteen door, waar we de vorige keer zijn gebleven. Inmiddels zijn de ridders mannen van formaat geworden, die in elk geval in Salisbury grote invloed uitoefenen op het beleid. Onlangs hebben de ridders ontdekt dat de zoon van Hoge Koning Vortigern bij de Saksische prinses Rowena, Cerdic, nu de titel van Hoge Koning claimt.

Historisch overzicht
Benno van Steeple Langford
Bellias van Winterbourne Gunnet (Afwezig)
Caulas van Tisbury
Eliot van Burcombe
Gilbert van Berwick St James
Ignaeus Livius van Broughton

April 496 A.D., onderweg naar Sarum

De ridders zijn onder de indruk van wat zij net gehoord hebben in Hantonne. Een andere man probeert claim te leggen op de titel van Hoge Koning!
Als zoon van een Hoge Koning zal hij zeker wat volgelingen op de been kunnen brengen, vooral wanneer hij in staat zal blijken om Britten te beschermen tegen de woeste Saksen. Koning Uther heeft veel van zijn goede naam als Pendragon verspeeld door eerst een oorlog te beginnen tegen een van zijn vazallen, alleen om een vrouw in te pikken. Daarna verwaarloosde hij zijn plichten als koning om zich te richten op zijn familie, in plaats van zijn onderdanen te beschermen tegen de aanvallen van de Saksen.
Zouden de ridders Koning Uther moeten steunen, wanneer hij de Hoge Koning wil worden? Of kunnen zij beter Madoc, Koning van Malahaut en zoon van Koning Uther steunen, wanneer hij Hoge Koning zou willen worden? Of kunnen zij nog iemand anders vinden die ook geschikt zou zijn als Hoge Koning (misschien zelfs Sir Benno)?
Cerdic, Koning van Wessex en Hoge Koning van heel Brittannië?

De ridders keren na hun ontdekkingen in Hantonne terug naar Sarum, waar zij verslag uitbrengen aan Vrouwe Ellen. Vrouwe Ellen is verontrust wanneer zij hoort van Cerdic, die de titel van Hoge Koning claimt. Zij stuurt de ridders onmiddellijk door naar Londen, waar Koning Uther verblijft, om hem deze boodschap te vertellen. Zij zal een bericht naar Aescwin sturen dat hij geen tribuut hoeft te verwachten van een loyaal onderdaan van Koning Uther.
De ridders halen hun broeder-ridder Gilbert van Berwick St. James op en dan vertrekken zij naar Londen.

Mei, Londen, Logres

Londen is een grote stad. De ridders hebben eerder een grote stad gezien,zoals Eburacum, maar nog niet eerder hebben zij zoveel tijd in de stad doorgebracht. Zij vinden het maar niets. Het is er erg druk, er is niet voldoende ruimte om al het afval van mensen af te voeren, dus het stinkt er ook nog. En mensen lijken maar weinig respect te hebben voor ridders.
In de Witte Toren houdt Koning Uther zijn hof. Sir Benno is inmiddels een zeer aanzienlijk ridder (> 8000 Glory, Famous Knight). Bijna iedereen kent zijn naam. Wanneer hij zich meldt bij het hof van Koning Uther, krijgt hij snel toegang tot de Koning.
De troonzaal van Koning Uther is indrukwekkend, groot en luxueus uitgevoerd. Vrouwe Ygrainne, haar dochter Morgaine en de jong Arthur zijn ook aanwezig. Sir Eliot vindt dat de Koning Uther er gelukkig uitziet, met zijn knappe vrouw Ygrainne en zijn stiefdochter Morgaine en zoon Arthur (awareness fail, hij projecteert zijn eigen warme gevoelens voor zijn vrouw Adwen op iedereen om hem heen). Sir Gilbert, Sir Caulas en Sir Benno hebben door dat Ygrainne erg ongelukkig is met de huidige situatie. Alleen Sir Ignaeus heeft door dat niet alleen Ygrainne diep ongelukkig is, maar ook Uther heeft niet gevonden wat hij zocht in dit huwelijk. 
De kinderen lijken zich de spanningen tussen hun ouders erg aan te trekken en Morgaine zorgt als een moeder voor haar 4 jaar jongere broertje.

Sir Benno steekt van wal en geeft aan dat er twee crises zijn in Logres. Ten eerste worden de Saksen in Essex steeds brutaler. Hun prins, Aescwin eist tribuut van loyale onderdanen van Koning Uther. Ten tweede probeert ene Cerdic van de Gewessi in Hantonne zich op te werpen als de Hoge Koning van alle Britten. Hij claimt de zoon te zijn van Vortigern, die ook Hoge Koning was, voor Hoge Koning Ambrosius, de broer van Koning Uther.
Koning Uther is niet onder de indruk van Prins Aescwine, die kan hij wel een lesje leren. Maar hij wordt woedend wanneer hij hoort dat Cerdic de titel claimt, die hij zelf ook wil voeren. Cerdic heeft een legitieme claim en wanneer hij ook nog in staat zal blijken om de vrede te bewaren tussen de Britten en de Saksen, zal hij nog volgelingen krijgen ook.
Het is van belang dat de titel van Hoge Koning nu eens definitief wordt verleend aan Uther. Hij is al Koning van Logres, en heeft meermalen laten zien dat hij in staat is om alle Britse volken te beschermen tegen de invasie van de Saksen. 

Om verkozen te worden tot Hoge Koning van Brittannië is het nodig dat het Supreme Collegium een uitspraak doet. Dit College bestaat uit een aantal Koningen en politieke en religieuze leiders. Zij nemen besluiten over de belangrijke zaken die het hele rijk aangaan. Dit college kan dan kiezen tussen Koning Uther en Cerdic. En dan is het voor eens en altijd duidelijk wie de Hoge Koning is en wie moet buigen.
Wanneer Sir Caulas dit hoort, vraagt hij zich meteen af hoe het college zo beïnvloedt kan worden, dat zij kiezen wie hij wil dat zij kiezen. Het college bestaat uit 28 leden. Het komt bijeen wanneer er een nieuwe Hoge Koning verkozen moet worden, of wanneer 15 van de leden bijeen willen komen. Eenieder die aanwezig is mag stemmen, wanneer een kandidaat driekwart van de stemmen van de aanwezigen heeft, is hij verkozen tot Hoge Koning (Vrouwen kunnen natuurlijk geen Hoge Koning worden). De stemming verloopt anoniem. 

Sir Benno: "De mogelijkheden voor fraude zijn eindeloos!"

Het plan van de ridders is, om het College tussen Uther en Cerdic te laten kiezen, tijdens Pinksteren van het jaar 497. Dan heeft Koning Uther nog nog iets minder dan een jaar om iedereen bijeen te roepen. De bijeenkomst kan georganiseerd worden in Silchester, dat ligt ongeveer in het midden tussen Hantonne en London.
Sir Caulas koopt een openbaar toilet in London, dan kan hij dat aan de weduwe van zijn vader laten in zijn testament, puur om haar dwars te zitten.
Sir Benno en de rest van de ridders keren terug naar Hantonne om Cerdic op de hoogte te stellen van de bijeenkomst van het Supreme College en hem uit te nodigen. Cerdic laat weten dat hij volgend jaar met Pinksteren in Silchester zal zijn, om daar het College te laten besluiten over de toekomst van Brittannië.
Dan keert de groep terug naar Sarum om daar aan vrouwe Ellen te laten weten wat er volgend jaar te wachten staat. Vrouwe Ellen besluit om deel te nemen aan het College. Haar zoon Robert is lid van het college, maar als regent in zijn naam zal zij gaan stemmen. Voor Koning Uther uiteraard. Zij besluit ook dat zij haar zoon Robert mee zal nemen. Hij is dan 13, dat is een goede leeftijd om vast wat contacten te leggen met deze en gene.

Winterphase 496/ 497

Sir Benno is ook een Banneret Knight en wordt Heraut voor Sir Robert.
Sir Gilbert is een heidens ridder en probeert net zo wellustig te zijn als waar zijn geloof hem toe aanmoedigt. Maar hij wordt zo zenuwachtig iedere keer dat hij een vrouw spreekt, dat hij tot niets komt. De gedachte aan zijn vrouw Indeg zorgt ervoor dat hij niets voelt voor andere vrouwen (lustful fails). 
Sir Gilmere krijgt een dochter, hij noemt haar Gerwina. Sir Gilmere is nu een Banneret Knight en wordt ook Marshall.

Sir Ignaeus krijgt een dochter, hij noemt haar Lucretia. Zijn broer Anthonius treedt in het huwelijk. Verder wordt hij nu ook Marshall van Broughton, om op te treden tegen Levcomagus.

Sir Eliot krijgt een zoon, hij noemt hem Eric. Sir Eliot is al meester van alle pages en schildknapen en verantwoordelijk voor hun plaatsing.

Sir Caulas krijgt een tweeling, een zoon Pellogres en een dochter Gwen. Sir Caulas wordt ook Chancellor voor Vrouwe Ellen.

maandag 3 november 2014

Spelt spelt spelt

Tijd om weer eens een recept te delen, lauwe spelt-salade dit keer. Een beetje van mezelf, een beetje van smulweb


Een vriendin, +F. had voor de geboorte van Vivian een kussentje geborduurd en dat gevuld met spelt-korrels. Maar helaas zakte het kussentje door het gewicht van de spelt-korrels uit elkaar bij een van de zoompjes. Dus ik heb het kussentje toen maar losgetornd en het geborduurde gedeelte in een foto-lijstje gedaan. Maar ik vond het ook zonde om de spelt weg te gooien. Het is toch prima te eten.

Dus ik ging op zoek naar een recept, en paste dat een beetje aan mijn eigen wensen aan.
  • Laat de spelt een nacht in water weken. 
  • Snipper een uitje en een teentje knoflook en bak ze glazig in wat olijfolie. 
  • Voeg de uitgelekte spelt toe en roer om, zodat alle spelt bakt in de olie. 
  • Voeg een glas witte wijn toe en laat dit inkoken. 
  • Voeg een halve liter water een een bouillon-blokje (groentebouillon) toe. Laat dit ook inkoken. 
  • Voeg na een minuut of 15 rozijnen en/ of gedroogde abrikozen toe en kook nog even door. 
  • Als de boel droogkookt, voeg dan een beetje water toe. 
  • Na een minuut of 20-30 is de spelt zacht en gaat. 

Dit leverde een soort hele zware, vullende risotto op. De volgende keer voeg ik iets meer groenten toe, om de verhouding spelt/ andere vulling wat meer te laten omslaan naar de kant van andere vulling. Ik denk dat wat stukjes komkommer of bleekselderij ook een heerlijk aanvulling zouden zijn. Of wat geitenkaas erbij.