Translate

dinsdag 14 juli 2020

Steeds meer jam

Je zou denken dat ik het na al die jaren wel zou weten. Juni en juli zijn in de moestuin altijd waanzinnig drukke maanden. Dacht ik dat ik het druk had met spitten in februari en maart, met inzaaien in april of met uitplanten in maart, in juni en juli kan ik gaan oogsten. En dit jaar heb ik het geweten. Misschien wel vanwege de hitte en de droogte rijpen de bessen enorm snel. Eerst kon ik al kilo's en kilo's rode bessen oogsten. Toen volgden de zwarte bessen en de kruisbessen. 
De eerste batch rode bessen. 

En ik kan de overdaad allemaal niet aan mensen. Ik heb een vriezer vol bessen. Ik heb potten vol met jam. Ik heb potten bij moeten kopen (de kringloopwinkel is je grote vriend). En nu heb ik niet voldoende kastruimte Ik eet meer taart dan goed is voor me (en mijn gezin ook), ik geef de jam weg aan vrienden. En nog heb ik niet alle struiken geoogst. Het meeste valt nu ook overrijp van de struiken en is voor de vogeltjes. 

Na het oogsten snoei ik de struiken ook meteen flink terug, niet helemaal het goede moment om te snoeien. Maar anders kan ik niet bij de bessen en nu heb ik zicht op wat de langste en oudste takken zijn. Hopelijk heb ik dan volgend jaar iets minder oogst. Want hier kan ik nog een wel een tijdje mee vooruit. 
Verse Kapucijners

En dan de bonen en erwten! Ook die zijn waanzinnig gegroeid en ik heb zakken en zakken met peulen geoogst uit de tuin. Mijn dochters zijn inmiddels handig genoeg om te helpen met het doppen van de bonen. Dus de vriezer ligt ook vol met allemaal verse kapucijners en tuinbonen. En die moeten dan ook weer op. Dus voorlopig kunnen we even vooruit, zolang we nog zin hebben in jam en peulvruchten. 

dinsdag 7 juli 2020

The ABC Murders

Het was weer tijd voor een Agatha Christie verfilming, The ABC murders (2015). In de hoofdrol zagen we John Malkovich als Hercule Poirot. Verder zag ik ook nog Rupert Grint (Harry Potter) en Christopher Villiers (First Knight). De laatste tijd heb ik meer Agatha Christie gekeken natuurlijk, The Pale Horse en And then there were none maakten veel indruk. 


Spoilers

De serie begint met het leven van Hercule Poirot (Malkovich). Hij leeft alleen en zijn glorie-dagen liggen achter hem. In Groot Brittannië komt het nationalisme ook weer sterk op en hij voelt daar als Frans-sprekende Belg ook de gevolgen van. Ook krijgt hij nog steeds brieven, soms van fans, soms van mensen die hem haten. Maar een ervan is vreemd, hierin wordt een moord aangekondigd in Andover. Hercule Poirot gaat met deze brief naar de politie (Grint), maar daar wordt hem ook duidelijk gemaakt dat de wereld verder is gegaan en dat niemand meer naar hem luistert. Dan gaat hij maar naar zijn oude vriend Japp, die hem wel gelooft, maar kort daarna doodgaat. 
Dan gaat Hercule zelf maar naar Andover, om te kijken wat hij kan vinden. Er is inderdaad iemand dood, een vrouw genaamd Alice Asher. Nu heeft Hercule wel de aandacht van de politie, maar als verdachte. 

Maar de brieven blijven komen en de moorden gaan door. Betty Bernard wordt vermoord in Bexhill en even later ook Carmichael Clarke in Churston. En nu heeft Hercule eindelijk een doorbraak. Hij kende Carmichael Clarke (Villiers) persoonlijk. En als hij nadenkt heeft bij ook banden met Andover en Bexhill. Dan wordt er een moord aangekondigd in Doncaster en even later weer in Embsay. Hercule en de politie zitten de dader steeds dichter op de hielen. 

Ondertussen volgen we ook het deprimerende leven van Alexander Bonaparte Cust, een eenzame jongeman, die zijn geld verdient als handelsreiziger. Hij woont in bij een hospita in een zeer viezig huurhuis. Zijn hospita verkoopt haar dochter aan de even viezige huurders. Verder heeft hij last van toevallen en lijkt hij moeilijk contact te kunnen maken met mensen. En zijn handelsreizen brengen hem naar Andover, Bexhill, Churston, Doncaster en Embsay...

Hercule Poirot weet de complexe zaak gelukkig goed op te lossen en alles komt weer op zijn pootjes terecht. 

Conclusie

Verdorie, die moderne BBC verfilmingen van de Agatha Christie verhalen zijn wel diep deprimerend (hetzelfde gold ook voor The Pale Horse en And then there were None). Hercule Poirot is helemaal alleen (geen Hastings als sidekick), al zijn vrienden zijn dood of ziek, hij wordt aan alle kanten gediscrimineerd, zijn geschiedenis is detective is door iedereen vergeten en hij wordt nog bedreigd ook. 

Met een groot deeel van de bevolking van Groot Brittannië gaat het ook niet goed. Mensen leven in diepe armoede, zijn gedwongen zichzelf te prostitueren, hebben nare ziektes en viezig eten. En meer problemen dreigen aan de horizon. Het fascisme is in opkomst en de voorbodes van een (nieuwe) oorlog zijn al te zien.  

Verder ziet de film er wel oogstrelend uit (in al zijn viezigheid) en is Malkovich altijd fantastisch om naar te kijken. Grint doet het ook niet verkeerd en laat Ron Weasley achter zich. Dus ga vooral kijken, wanneer je eens de kans krijgt. 

zondag 5 juli 2020

Klussen in huis

Vanwege Corona moeten we thuisblijven en één opdracht liep ook af. Dus ik maakte mooi van de gelegenheid gebruik om heel veel klusjes in en om het huis op te knappen. Zo heb ik de schuur helemaal uitgemest en veel spullen weggebracht. Ook heb ik in huis een verhuizing van de kinderen geregeld
Hard aan het werk

Maar nog was het niet genoeg. Er moest ook geschilderd worden. De muren van de woonkamer krijgen af en toe wel eens een likje verf, maar de laatste keer was toch wel echt heel erg lang geleden. En er waren ooit eens tijdens een spellendag wat kinderen met markeerstift helemaal wild geworden op een muur. En dat moest ook verwijderd worden. 

Markeerstift

Dus ik toog naar de lokale Praxis om wat nieuwe verf en rollers aan te schaffen en ik ging aan de slag. Er moesten meubels uit de weg, muren schoongemaakt en toen in de verf gezet. En allerlei kleine viezigheidjes als vettige vingertjes en spetters van eten verdwenen als sneeuw voor de zon. Het was even buffelen, maar het ziet er wel meteen veel mooier uit. 

zaterdag 4 juli 2020

Pendragon LXXXI - De Hakpartij op de Hei

Voor het eerst sinds Corona hebben we weer eens in het echt gespeeld. En het was fantastisch.

Pendragon pagina
Geschiedenis van Logres
Benno van Steeple Langford
Marcus Livius van Broughton
Turquine van het Quinqueroi Forest 

Zomer 541, Old Sarum

Vorig jaar mocht Sir Turquine niet meedoen aan het Toernooi van Lindsey, wat hem behoorlijk stak. Daarom beloofde hij toen om een toernooi in Salisbury te organiseren en iedereen was uitgenodigd. Zijn companen verschoten even van kleur toen zij deze trotse opmerkingen hoorden, want zij wisten wel wie er op zou kunnen draaien voor de organisatie. Maar Sir Marcus en Sir Benno lieten zich niet kennen en dit toernooi moest het moeste en beste worden, dat ooit gegeven was. 

 Marcus   Turquine Benno
 HospitalitySucces   Critical Succes 
 PrudentFail 
 TourneyFail  Fail Fail 
 StewardshipSucces Succes Succes 

Eerst trekken de ridders zich terug en zij beraden zich op het soort toernooi dat zij aan willen bieden. Het toernooi moet niet alleen voor ridders zijn. Ook boertjes en gewone soldaten zouden mee moeten kunnen doen met verschillende wedstrijden, om eer en glorie te vergaren. De ridders denken aan wedstrijden met worstelen, zwaard- of speervechten, ringsteken en schieten op een staande wip.
Hoe langer zij brainstormen, hoe ambitieuzer hun plannen worden. Uiteindelijk willen zij zelfs verschillende koningen uitnodigen, er een drie weken durend evenement van maken en verschillende rondes van de wedstrijden aanbieden. Ze hebben de Plain of Salisbury hiervoor in gedachten. Deze vlakte wordt natuurlijk gedomineerd door de staande stenen en het graf van Hoge Koning Uther. Maar er is nog genoeg ruimte om de vele, vele gasten te ontvangen. 

Sir Marcus en Sir Benno bedenken zich op tijd dat zij misschien toestemming moeten vragen aan Sir Perin, Earl van Tisbury. Het is tenslotte zijn grondgebied waar vele ridders zullen samenkomen. En dat zal vele gevolgen hebben. Dieren moeten geslacht, kilometers aan latrines moeten gegraven worden. Het echt hoge bezoek moet misschien in verschillende landhuizen en dorpen ondergebracht worden. Dit wordt een enorme operatie. De Earl kan dan maar beter geen stoorzender worden. 

Ook moet er nog iets voor de vrouwen geregeld worden. Sir Turquine nodigt Cwene Guinevere en Vrouwe Morgaine uit, als leidsters van het Hof der Liefde, zij kunnen dan allemaal adviezen geven over het correct uitvoeren van een romance. 
Dan wordt het tijd om de organisatie daadwerkelijk concreet te maken. Sir Turquine vindt dat er kosten noch moeite gespaard mogen worden om dit toernooi te organiseren. Er zullen vele wedstrijden zijn, met mooie prijzen. Iedereen kan elke dag een maaltijd krijgen, met vlees (van een schaap, koe of varken). Iedereen zal elke dag zoveel bier kunnen drinken als hij wil. Iedereen zal elke nacht veilig kunnen slapen. 
Sir Marcus ziet een beetje groen bij al deze bovenmatige eisen en wensen en probeert alles maar zo goed mogelijk te regelen. Hij zet vooral in op de gaarkeukens en op de beveiliging van de bezoekers. Ook trekt hij hele kloosters leeg, op zoek naar chirurgen. Hij verwacht al snel 60.000 gasten. Zeker 3.000 verschillende ridders, met hun schildknapen, hun dames, hun dienaressen, hun pages, hun koks. Verder nog soldaten en huurlingen op zoek naar eer en prijzengeld. Dat trekt ook weer allerlei dames van laag allooi aan. Het gaat een drukke zomer worden. 

De Hakpartij op de Hei

Uiteindelijk is het dan zover. Nadat iedereen in Salisbury een week lang bezig is geweest om de Vlakte van Salisbury om te vormen tot een toernooiveld, komen de eerste bezoekers al binnen. 

Als eerste komen Herrindale, Kroonprins van Logres (23), met zijn zuster Elaine, Prinses van Logres (20) en broer Arnold, Prins van Logres (19). Zij vertegenwoordigen de familie van de Hoge Koning. Na al zijn avonturen dit jaar, blijft de Hoge Koning nu liever even thuis om te herstellen. 

Herrindale, 
Kroonprins van Logres
Arnold, Prins van Logres
Elaine, Prinses van Logres


Maar er zijn meer grote namen. Zo komen helemaal uit Lothian de leden van de Koninklijke familie aldaar. Gawain (49), tegenwoordig Koning van Lothian en Orkney met zijn broers Agravaine (45), Gaheris (44) en Gareth (43). Ook de bloedbroeders Mordred (29) en Griogair (29) komen. Mordred heeft zijn vrouw Guinefach ook meegenomen. En Griogair is inmiddels getrouwd met Messalina. Dus deze mensen zijn praktisch familie van Sir Benno en Sir Marcus. Maar de spanningen zijn daarmee niet geheel weg. Sinds het Sir Ebel Geenneus van Burcombe gelukt is om Koning Lot te doden op het slagveld hebben al zijn zonen en diepe haat voor alles wat uit Burcombe komt. 

Griogaur, 
Prins van Lothian
Gawaine, 
Koning van Lothian
Mordred, 
van Cornwall

Dat kan een behoorlijk explosieve samenkomst worden. Vooral omdat Sir Turquine een uitdaging aan Sir Gawaine heeft gedaan. Sir Gawaine kan de banier van zijn vader terugwinnen, die sinds zijn dood in de hal van Burcombe heeft gehangen. 
Rowena,
Prinses van Kent

Octa, 
Cynning van Kent

Guinevere, 
Cwene van Kent

En er zijn nog meer vooraanstaande mensen. Octa en Guinevere, Cynning en Cwene van Kent zijn er ook, met hun dochter Rowena (15) en hun adoptiedochter Alis. Alis en Sir Marcus hebben al lang een affaire, maar er wordt steeds maar geen huwelijk gesloten, omdat Cwene Guinevere dwars ligt. Zij wil de laatste herinnering aan haar affaire met Sir Eric nog niet weggeven. De koninklijke familie van Kent verblijft in Burcombe, bij hun familie. 

Alis van Burcombe, 
Prinses van Kent
en Cameliard

Verder is ook Conan, Koning van Bretagne gekomen. Hij is natuurlijk een van de vele, vele halfbroers van Perin, Earl van Salisbury en hij is als relatief jonge koning benieuwd naar het fenomeen van toernooien en wie weet, kan hij hier nog een leuke vrouw opduikelen. Verder komen ook Sir Tristam, goede vriend van Sir Turquine. Ook Sir Lancelot laat zijn gezicht zien, hij kan een gevecht nooit laten passeren. 

Conan, 
Koning van Bretagne
Lancelot du Lac
Tristam van Lyonesse


Dan arriveert ook Morgaine, Hertogin van Cornwall en zuster van de Hoge Koning. Zij heeft al haar kinderen meegenomen. Het gaat om Val-de-Mort, Prins van Escavalon (32) en kind van haar eerste echtgenoot, Nanteleod van Escavalon. Maar ook Brynmor van Cornwall (31) is aanwezig. Net als haar vier kinderen van Accolon van Norgales, Kayleigh Taxus (22), Greetje Buxus (22) Benna (20) en Alis Accola (20). Verder heeft zij ook Petunia (18) en Elfrida (17) meegenomen. Haar zoon Mordred treft zij hier. Zij verblijven allemaal in Steeple Langford. Sinds Morgaine daar haar kinderjaren doorbracht, heeft zij nog altijd warme herinneringen aan deze familie. 

Brynmor van Cornwall
Morgaine
Hertogin van Cornwall
Val-de-Mort
Prins van Escavalon

Met al deze mensen die hier nu aanwezig zijn, probeert Marcus om al zijn ongehuwde broers en zussen en neven en nichten onder de pannen te brengen. Hij brengt dagen door met alleen maar afspraken maken met ridders met huwbare zonen en dochters. Uiteindelijk weet hij Augusta, Zenobia, Ignaeus, Augustu, Gaius, Adora en Maxima onder de pannen te brengen. Sir Turquine volgt dit voorbeeld en met wat adviezen van Sir Marcus weet hij Cornelia, Columba, Madoca, Maeve en Erin uit te huwelijken. Sir Benno kent zijn vrouwelijke familieleden vrij goed en laat hen met rust. Maar voor zichzelf wil hij op zoek naar een nieuwe vrouw. Zijn Tiffany is alweer een aantal jaar geleden overleden en hij wil graag hertrouwen.

Kayleigh Taxus
van Norgales
Alis Accola 
van Norgales
Greetje Buxus 
van Norgales

De ridders hebben besloten dat de organisatie van het toernooi teveel van hun tijd opslokt, zij kunnen niet zelf meedoen. Dat betekent dat zij extra tijd overhebben voor allerlei intriges. En die barsten ook meteen aan alle kanten los. Vrouwe Alis praat met Conan, Koning van Bretagne. En een wat overbelaste Sir Marcus ziet dat. Meteen slaat de twijfel bij hem toe. Cwene Guinevere eiste dat een man van Alis haar kon onderhouden als de prinses die zij was. Sir Marcus kan dat niet, maar Koning Conan wel! Wat Alis nu liever Koning Conan kiest? 
Op hoge toon vraagt Sir Marcus aan Alis wat de bedoeling is van haar gesprekken met Koning Conan. Hij slaat daarbij helemaal de verkeerde toon aan en verliest alle regels van het Hof der Liefde uit het oog. Dit leidt tot een ruzie met Alis, waardoor hun relatie steeds zwakker wordt. In paniek besluit hij advies te vragen aan Vrouwe Morgaine, die als finale arbiter van het Hof der Liefde natuurlijk het beste advies geeft. Maar zij vraagt hem om zijn probleem als anonieme casus in te brengen in de volgende sessie van het Hof der Liefde. 

Sir Benno benadert ook zijn tante Morgaine. Hij wil graag opnieuw huwen. Zou hij misschien met een van de dochters van Morgaine kunnen huwen? Bijvoorbeeld Benna van Norgales? Morgaine vindt dit een goed idee. 

Benna
van Norgales
Benno
van Steeple Langford





















Hof der Liefde

Het Hof der Liefde wordt ook een steeds belangrijker evenement. De ridders hebben erop toegezien dat er een grote ruimte is afgezet voor de sessies van het Hof der Liefde. De arbiters van het Hof der Liefde, Vrouwe Morgaine  en Cwene Guinevere en een aantal andere oudere dames hebben zitting aan een grote tafel. Daar omheen zitten veelal jongere edeldames, maar ook ridders met elkaar te praten. Er worden iedere keer nieuwe casussen ingebracht, die tot veel discussie in de groep leiden. Uiteindelijk zijn het de seniore dames die een finaal oordeel vellen over de juiste handelswijze en of een ridder of edele dame zich daaraan gehouden heeft. 

Die middag is het Sir Lancelot die "voor een vriend" een kwestie aan het hof voor wil leggen. Wat betekent het wanneer het object van je liefde ontvoert is, maar jijzelf niet degene bent die haar redt van haar vuige lot? Sir Turquine schrikt van deze vraag. Er is natuurlijk maar één edele dame die onlangs is ontvoerd en waarbij Lancelot niet zijn gebruikelijke heldenrol heeft vervuld. Er mogen nu geen roddels ontstaan over Koningin Ysolde!
De Hof vindt het in ieder geval een interessante casus en de discussie gaat lang door. De discussie concentreert zich op regel 8 (Niemand kan Liefhebben, tenzij hij wordt gedreven door de overtuiging van Liefde.), regel 12 (Wanneer Liefde makkelijk is, is deze weinig waard, een moeilijk te bereiken Liefde maakt deze kostbaar) en regel 22 (Bij elke daad van de minnaar denkt hij aan zijn geliefde). Uiteindelijk is het oordeel dat een minnaar die niet in staat is om zijn geliefde te beschermen, niet heel diep liefheeft. Sir Lancelot laat dit oordeel gelaten over zich heenkomen. 
Ook Sir Marcus brengt een casus in "voor een vriend". Hij vertelt dat deze vriend zich jaloers heeft gedragen, toen hij zag dat zijn geliefde sprak met een andere man. Hoe kan "deze vriend" de relatie nu met zijn geliefde weer verbeteren. Ook nu barst er weer een flinke discussie los. Aan de ene kant is er regel 2 (Een jaloers man kan niet liefhebben) en regel 28 (Niets weerhoudt een vrouw van bemind te worden door twee mannen, of een man door twee vrouwen.).
Aan de andere kant hebben we regel 10 (Een ware minnaar wil niemand in Liefde omhelzen, dan zijn geliefde.), regel 18 (Een man is in Liefde altijd angstig.), regel 19 (Oprechte jaloezie verhoogt het gevoel van Liefde.) en regel 25 (De minste verdenking zorgt ervoor dat een minnaar zijn geliefde wantrouwt).Het is een ingewikkeld probleem. Uiteindelijk komt het Hof der Liefde tot een uitspraak, Jaloezie is geen Passie. Dus de "vriend" zal de jaloezie uit zijn hart moeten bannen en het weer goed moeten maken met zijn Geliefde, als de Passie tenminste oprecht is. 

Uitdagingen

Dan is het tijd voor de uitdagingen. Sir Turquine heeft zelf Sir Gawaine uitgedaagd in een strijd om de banier van Koning Lot. En Sir Lancelot heeft een uitdaging bezorgd aan het adres van Sir Turquine. 

De strijd tussen Sir Lancelot en Sir Turquine is fel. De mannen hakken met hun zwaarden op elkaar in en in een razend tempo gaan de zwaarden op en neer. Maar het is Sir Lancelot die het onderspit delft. Hij erkent in Sir Turquine een betere strijder (maar geen betere ridder). Sir Turquine pikt deze belediging wel op en dankt hem voor het compliment. Waardoor Sir Lancelot alsnog woedend het veld afloopt. 

Een dag later is de strijd tussen Sir Gawaine en Sir Turquine. Ook daar wint Sir Turquine. Hij dankt ridder Gawaine voor een goed gevecht. En geeft alsnog de banier van Lothian terug aan Gawaine, als tegen van een einde aan de onmin tussen Burcombe en Lothian. Gawaine is erg dankbaar. 

Melee

Het enorme toernooi wordt afgerond met een melee. De ridders en soldaten en boertjes die zich de afgelopen dagen hebben bewezen in de kleinere wedstrijden mogen nu tegen elkaar in het strijdperk treden. Sir Benno heeft er voor gezorgd dat er een enorm terrein is afgezet, waarin ook nog wat kunstmatige hindernissen als aarden wallen, rotsen en boomstammen zijn geplaatst, om het allemaal wat interessanter te maken. 
De wedstrijd gaat van start en allerlei vooraanstaande ridders stuiven het veld op. Al snel kan niemand meer volgen wat er gebeurd. Het terrein is enorm en langs de afbakening staan vele toeschouwers. Maar dan gaat er iets mis. Er is veel geschreeuw en een ridder wordt door zijn kameraden van het veld gedragen. Aan zijn wapenrusting en wapen is hij meteen te herkennen als Herrindale, de kroonprins van Logres. Dit is wel heel slecht nieuws. 

Een geschokte Sir Marcus gaat meteen in overlevingsmodus. De melee wordt afgeblazen. Alle verdere activiteiten van het toernooi worden meteen geschrapt. Ijlbodes gaan op de snelste paarden op weg naar Camelot om Hoge Koning Arthur te waarschuwen. Het lichaam van Sir Herrindale wordt ondergebracht in de grootste tent op het toernooiveld. Melees staan bekend om hun dodelijke ongelukken. Maar toch, Herrindale was een ervaren en jonge ridder. 

Wanneer Sir Marcus even een momentje heeft, onderzoekt hij het lichaam van Sir Herrindale. Er lijkt vuil spel gespeeld te zijn. Herrindale heeft een wond aan zijn achterhoofd en een wond in zijn oksel van een zeer dun mes. Dit lijkt een moord en geen ongeluk. in de strijd. Wie kan er baat hebben bij de dood van de kroonprins? Iedereen eigenlijk. Borre en Loholt zijn niet aanwezig, maar wie weet ambiëren zij toch de troon. Morgaine wil misschien een van haar zonen op de troon van Logres en Brittannië. Hetzelfde geld voor Gawaine en zijn broers, als neven van Hoge Koning Arthur. Maar ook Ysolde en Octa zijn niet vrij van verdenking. Als Arthurs kinderen bij Clare komen te overlijden, zullen de dochters van Ysolde de troon erven. 
Sir Marcus seint Sir Benno in. Prinsses Elaine en Prins Arnold moeten nu echt bescherming krijgen. De ridders gaan bange dagen tegemoet. 
















 

vrijdag 26 juni 2020

Metropolis

Onlangs keek ik met vrienden (via JitSi) weer een film uit de zeer oude doos, Metropolis (1927) van Fritz Lang (M - Eine Stadt sucht einen Mörder). De film Metropolis heeft een lange en vreemde geschiedenis. Ooit gemaakt door echtpaar Fritz Lang en Thea von Harbou, werd deze film later door verschillende uitgevers in stukken geknipt voor verschillende shows. Lange tijd leden vele delen van de film verloren te zijn, maar in 2010 werd een complete versie gevonden in een Bibliotheek van Buenos Aires in Argentinië. Sindsdien is de oorspronkelijke visie van Lang en Von Harbou weer te zien. 


Ook deze film is weer een pareltje van de Duitse Expressionistische Cinema, net als Das Cabinet Des Dr. Caligari, Nosferatu en M - Eine Stadt sucht einen Mörder. 

Spoilers

Ondanks dat deze film dus alweer 93 jaar oud is, had ik hem nog nooit helemaal gezien (wel eens wat losse stukjes her en der). Een spoilerwaarschuwing is op zijn plaats. 

Het verhaal opent met de stad Metropolis, waar de rijken bovengronds leven in de mooiste huizen en wolkenkrabbers, terwijl de arbeiders in armoede leven in ondergrondse woonruimten. De stad wordt geleid door Joh Fredersen (Abel). Zijn zoon Freder Fredersen (Fröhlich) spendeert zijn dagen op moderne sportvelden en in mooie tuinen, omringd door mooie vrouwen, in decadente kostuums. 
Maar dan ziet Freder op een dag de vrouw Maria (Helm) met een hoop kinderen van arbeiders. Zij kwamen naar de bovenstad, om te zien hoe hun "broeders" leven. Freder wil haar weer zien en gaat haar zoeken in de ondergrondse woon- en werkplaatsen van de arbeiders. 
In de ondergrondse werkplaats ziet Freder hoe de arbeiders worden uitgebuit en gedwongen worden te werken in het tempo van onmenselijke machines. Hij krijgt een visioen waarbij hij denkt dat de machines als een Moloch de arbeiders verorberen. Wanneer hij bijkomt, rent hij naar zijn vader, Joh Fredersen om te vertellen over de uitbuiting en gevaren voor mede-mensen. Freder neemt daarna de plek in van een arbeider en hoort over Maria, die een boodschap van hoop heeft voor de arbeiders. 

Joh Fredersen ontdekt dat sommige arbeiders een rebellie voorbereiden, beschreven in gevonden documenten. Hij neemt deze mee naar Rotwang (Klein - Rogge), een waanzinnige geleerde, die belangrijk is geweest voor het ontwerp van Metropolis. Joh en Rotwang waren vroeger verliefd op dezelfde vrouw, Hel. Zij koos Joh, maar stierf toen Freder geboren werd. Rotwang wil haar laten herrijzen als een robot - vrouw. De (iconische) robot is al gebouwd, nu moet Rotwang alleen nog op zoek naar een vrouw die haar gelaat kan geven aan de robot. Joh Fredersen en Rotwang volgen de aanwijzingen naar de catacomben onder de stad. Daar zijn zij, gelijktijdig met Freder, getuige van een soort sprituele mis die wordt opgedragen door Maria. 

Maria schetst een toekomst waarin de arbeiders en de meesters van Metropolis samen kunnen komen en in vrede samen kunnen leven en kunnen delen in de welvaart. Hiervoor gebruikt zij een wat aangepaste vertelling van de Toren van Babel. Maar dan moet er wel een tussenpersoon komen, het hart, die hoofd en handen met elkaar kan verbinden. Freder denkt dat hij die tussenpersoon kan zijn. Hij legt contact met Maria en er springt duidelijk een vonk over tussen die twee. 

Maar Freder vertrekt weer, en Rotwang kidnapt Maria. Maria wordt gebruikt om haar gelijkenis te geven aan de Robot (Met special effects uit de jaren '20). Joh Fredersen denkt dat Robot - Maria de boodschap van de echte Maria zal perverteren en dat zo de rebellie onder de arbeiders zal verdampen. Maar Rotwang heeft juist de Robot opdracht gegeven om Joh en Freder te doden, zodat Rotwang de leiding over Metropolis over kan nemen. 

Freder ziet zijn vader met Robot - Maria, maar denkende dat zij de echte Maria is, krijgt hij een soort emotioneel toeval, waarin hij ook visioenen krijgt. Robot - Maria doet de ronde in de clubs van de zonen van de leiders van de stad en geeft daar zeer zorgwekkende stripteases ten beste. De mannen worden wild! Ondertussen lijkt een zieke Freder dit ook te zien en heeft hij gelijktijdig visioenen van de Zeven Hoofdzonden en de Dood die zullen neerdalen op Metropolis. 

Robot - Maria vervoegt zich ook weer bij de arbeiders en zweept hen op tot een gewelddadige revolutie, waarbij ze vernielingen aanrichten onder de machines. Maar de machines zorgen ook dat de stad en de onderaardse leefruimten leefbaar bleven. De vernielingen leiden tot overstromingen en tot gevaar voor de kinderen van de arbeiders. Maar de echte Maria en Freder weten de kinderen uiteindelijk te redden. 

Uiteindelijk komt iedereen weer samen in de bovenstad. De Robot - Maria wordt op een brandstapel gegooid, en de echte Maria weet met Freder de arbeiders en Fredersen samen te brengen.  

Conclusies

Whew wat een film! De film is erg overdonderend, ook na 93 jaar nog. En de briljante muziek erbij geeft een hoop extra schwung aan soms wat gestileerde scenes. De acteurs zijn niet allemaal even goed. Abel is geloofwaardig als Frederson, die zich alleen maar laat leiden door plannen en cijfers en de relaties met zijn medemensen uit het oog verliest. En Helm is ook overtuigend in haar dubbelrol als Maria en Robot. Ook Klein - Rogge en Rasp (in een bijrol) waren erg goed, maar Fröhlich was bijvoorbeeld erg over de top. 

Verder zitten er ook veel verschillende boodschappen in deze film. Op het eerste gezicht is het een film over de excessen van kapitalisme. Alleen een kleine elite kan genieten van de rijkdom, gemaakt door de arbeid van anderen. Maar ook zij zijn niet veilig, zo wordt Josephat (Loos, ook in M) ontslagen. Hij is daarvan zo van zijn stuk, dat hij zelfmoord wil plegen. Hij weet dat er nu alleen nog een leven van armoede en uitbuiting tegemoet kan zijn. En Maria weet de onderklasse te verenigen in een soort vakbond, zodat zij hun eisen voor eerlijke compensatie kracht bij kunnen zetten. 

Maar er zit ook een hele psychologische laag onder. Het is Freder, zoon van de leider, die inziet dat de hele relatie tussen Hoofd (zijn vader) en Handen (de arbeiders) misloopt. Hij wil daar wat aan doen. Hierbij zet Freder zich duidelijk af tegen de plannen die zijn vader voor hem had. Het was de bedoeling dat het levenswerk van Joh Fredersen doorgezet zou worden op dezelfde voet door zijn zoon, Freder Fredersen. Freder verlaat zijn vader en zijn rijkeluis leventje en gaat leven onder de arbeiders en deelt in hun zorgen en problemen. Zijn vader kan het er niet bij laten zitten en laat hem in de gaten houden. Het is ook een verhaal over een zoon die zich losmaakt van zijn vader en met een vrouw een nieuw leven wil starten. 

En er is ook nog een hele seksuele laag. De strijd tussen de klassen is vooral een strijd van mannen. Zowel in de bovenlaag als in de onderlaag zien we eigenlijk alleen de mannen die beslissingen nemen en werk verzetten. We zien geen vrouwen buitenshuis en we komen ook nergens in een privé - sfeer. Bij de rijke bovenklasse zien we de vrouwen alleen in bizarre kostuums weer een vorm van seksueel plezier leveren aan de zonen van de bovenklasse. De vrouwen van de arbeiders zien we alleen wanneer de machines in onderstad vernietigd worden en iedereen zich realiseert dat daarmee de kinderen in gevaar gebracht zijn. Dus vrouwen zijn er alleen voor seksueel plezier of het beschermen van de kinderen. 
Verder zien we ook veel seksuele symboliek terugkeren in de film. De Toren van Nieuw Babel, waar Fredersen in woont en werkt en de enorme wolkenkrabbers van de bovenwereld zijn bepaald fallisch. Ook de eeuwige sirenes, die het leven van de arbeiders regeren, zijn heel fallisch. Maar sommige andere zaken zien er dan weer heel vrouwelijk uit. De gong om mensen te waarschuwen voor gevaar ziet er toch echt uit als een vrouwenborst. 

Toren van Nieuw Babel
Sirene voor de arbeiders
 











Alarm bij overstromingen

En dan zijn het Maria en Robot - Maria, die de spanningen tussen de mannen zo opdrijven, dat het tot een revolutie komt. Maria is de goede vrouw (haren netjes, altijd lief, sobere, kuise kledij), en zij komt met een revolutionaire boodschap van vrede en samenwerking. Robot - Maria is een slechte vrouw, zij (assertief, gewelddadig en seksueel uitdagend). Zij appelleert direct aan de seksuele driften van de mannen. De zonen van de leiders van Metropolis worden waanzinnig van haar provocerende striptease. Het leidt zelfs tot geweld onder de rijkeluis zoontjes. En met hun seksuele obsessie voor Robot - Maria geven zij zich net zo goed over aan de machines als de arbeiders dat doen. 

Het einde van de film is dan ronduit zwak. Robot - Maria is vernietigd (op de brandstapel, zoals het een heks betaamt) en Maria weet vrede tussen Hoofd en Hand te bewerkstelligen met behulp van het Hart. Maar Maria maakt zelf eigenlijk geen onderdeel meer uit van de vrede. En de vrede wordt gesloten tussen de mannelijke leiders van beide groepen. Bovendien vindt er geen revolutie plaats, eigenlijk blijft alles bij het oude, met misschien een wat eerlijker verdeling tussen werk en beloning. Maar het Hoofd blijft leiding geven en de Handen blijven uitvoeren. Er is geen fundamentele omwenteling van de samenleving, waarbij een nieuw evenwicht gevonden wordt. Bovendien worden de vrouwen weer naar hun plek in de privé - sfeer gewezen. Zij zijn geen onderdeel van een eerlijker verdeling van werk en beloning. 


Desondanks een zeer indrukwekkende film. Aangezien hij gratis via Youtube te kijken is, heb je geen excuus om hem niet te zien.