Translate

zondag 20 mei 2018

Spellendag Lente 2018

Hemelvaart is weer geweest en dat betekent dat we ook weer een spellendag hebben georganiseerd. Deze keer werd de spellendag volledig overschaduwd door het slechte nieuws over een goede vriendin. Eigenlijk hadden Sander en ik er nog weinig zin in, maar we wisten dat sommige gasten al onderweg waren.

In a Carcasonne far far away...

Uiteindelijk hebben we maar een korte spellendag gehad, waar we zelf weinig van genoten hebben. Maar er werd nog wel Carcasonne Star Wars gespeeld. En onze oudste dochter bleek een passie van 30 Seconds te hebben ontwikkeld.

Dus we hebben wat vrienden gezien en wat spellen gespeeld, maar we werden volledig in beslag genomen door het nieuws over onze vriendin.

Kerst 2007
Kerst 2009
Hemelvaart 2011
Kerst 2011
Hemelvaart 2012
Kerst 2012
Hemelvaart 2013
Kerst 2013
Hemelvaart 2014
Kerst 2014
Hemelvaart 2015
Kerst 2015
Hemelvaart 2016
Kerst 2016
Hemelvaart 2017

vrijdag 18 mei 2018

Afscheid

De meivakantie, die zo leuk begon met een weekeindje weg en een kampeertripje is geëindigd in een persoonlijk drama. Onze goede vriendin Rian is overleden.

Rian in onze tuin (2012)

Rian was al jarenlang een vriendin van ons. Nog voor ons eerste kind werd geboren (en voor het bestaan van dit blog), kwam zij al bij ons over de vloer in Nijmegen om Ravenloft te spelen, en na onze verhuizing in Malden. De Ravenloft campagne heeft lang gelopen en met de maaltijden die erbij hoorden leerden we elkaar goed kennen. In de loop der tijd deed Rian ook mee aan de spellendagen, aan de foute filmavonden (Nude Nuns with Big Guns) en deelden we een passie voor tuinieren. 

En nu is Rian overleden na een brand bij haar thuis. Wij, de kinderen en veel van onze vrienden zijn helemaal van slag. En vandaag, een week later, was het afscheid van Rian. We zijn er met het hele gezin heen gegaan om afscheid te nemen. En iedereen moest flink huilen. De grote kinderen hadden nog een kleine toespraak geschreven en ik heb die van onze zoon nog voorgelezen. 

En nu moeten we maar zien hoe we de Pendragon campagne vorm moeten geven zonder haar, de spellendagen zullen nooit meer hetzelfde zijn en Oud en Nieuw vast ook niet meer. We zullen haar vreselijk missen. 

zaterdag 5 mei 2018

Weekeindje weg - Mestreech

Het was weer tijd voor ons jaarlijkse weekeindje weg zonder kinderen! Na onze tripjes naar Haarlem, Domburg, Texel, L'eau d'Heure, Brugge, Drenthe, Burgh-Haamstede, Ardennen, weer Texel en Brussel, was het nu tijd voor Maastricht! We hadden een appartementje op Kasteeldomein de Cauberg in het nabije Valkenburg en vanuit daar maakten we tripjes naar Maastricht en naar de Sint Pietersberg.

Bij de Haselderhof

Vrijdag

Vrijdag pakten we eerst alle spullen in. Toen zetten we onze meisjes af bij de ouders van Sander en even later onze zoon bij mijn ouders. En toen waren we klaar om te vertrekken naar Valkenburg, waar we zouden verblijven in Kasteeldomein de Cauberg van Landal. Daar hadden we een klein appartementje gehuurd. 
Die middag was het heerlijk weer en nadat we ons hadden geïnstalleerd in ons appartementje, zijn we Valkenburg ingegaan. Daar genoten we met prachtig uitzicht van een kopje koffie bij restaurant De Haselderhof, bij de ruïne van Valkenburg. Daarna nog even een wandelingetje gemaakt en toen gegeten bij een Thais restaurant. Dat was wel weer genoeg inspanning voor een dag en die avond sliepen we als roosjes.


Zaterdag

Bisschopsmolen

We stonden heel rustig op en na het ontbijt gingen we met de bus naar Maastricht, een ritje van een 20 minuten. In Maastricht hebben we lekker gewandeld en gewinkeld. We gingen naar Boekhandel Dominicanen, die in een oude kerk zitten. We hebben gelunched met lekkere taart bij de Bisschopsmolen, een milieubewuste bakkerij die nog steeds maalt met een van de oudste molens van Nederland.

St. Janskerk (rood) en St. Servaaskerk
We maakten nog een wandelingetje langs de stadmuren en we aten een vroeg avondmaal in Biercafé de Zwaan. 


Zondag 

Zondag hebben we traditiegetrouw besteed aan een lekkere lange wandeling. We hadden hiervoor de St. Pietersberg uitgezocht. We volgden de bordjes voor een wandeling van 10 km. En die leidde ons rond de St Pietersberg, met mooie uitzichten over Maastricht. We kwamen nog langs de enorme ENCI fabriek, waar mergel wordt gewonnen voor de cementindustrie. En we liepen zelfs nog een klein stukje België in en weer terug.
ENCI Fabriek


Na afloop van de wandeling hebben we nog genoten van een stevige lunch, waar we wel aan toe waren.
Een doline, een soort verzakking in het landschap. 
Die avond hebben we weer lekker rustig een spelletje gespeeld, terwijl in de rest van Nederland het noodweer losbarstte.

Maandag

Eerst ruimden we al onze spullen op en leverden we de sleutel in. Daarna maakten we nog een wandeling door de Fluweelgrot onder de Ruïne van Kasteel Valkenburg en daarna liepen we nog rond in de Kasteelruïne zelf. 
het drama van Waleram en Alix
 Daar kwamen we nog in aanraking met de legende van Kasteel Valkenburg. Eens woonden er twee broers in het kasteel, Reginald en Waleram (of Walram). En beiden werden verliefd op prinses Alix (of Alex) van Kleve (dat natuurlijk vlakbij ons ligt) of Gulik. Maar Alix was natuurlijk maar verliefd op een broer, de jongste van de twee. Dus in de huwelijksnacht worden de jonge geliefden gedood door de jaloerse broer Reginald, die daarna wegvlucht. Tot in de eeuwigheid dobbelen een duivel en een engel om zijn ziel. Dit verhaal kende ik al uit het Boek Nederlandse Sagen van Cor Bruijn.

De grotten dienden ook als schuilkerk

De grotten, of eigenlijk groeve (want de grot is ontstaan door het uitgraven van mergel), hebben een lange tijd ook gediend als schuilplaats. Eerst als schuilkerk, toen Katholicisme wat minder populair was in Nederland. Maar later hebben er ook mensen geschuild tegen het oorlogsgeweld van WOII.

De ruïne van Valkenburg
De kasteelruïne heeft ook een roerige geschiedenis gekend. De ruïnes zijn meerdere keren opgebouwd en uitgebreid. En het fort is ook meerdere keren van eigenaar gewisseld in het roerige grensgebied. Maar uiteindelijk werd alles definitief verwoest door Stadhouder Willem III, die niet wilde dat het nog een keer in Franse handen kon vallen.

En toen was het alweer tijd om naar huis te gaan en de kinderen te halen. Die hadden een heerlijke tijd gehad bij hun grootouders. En ze waren alweer druk plannen aan het maken voor de volgende logeerpartij. 

De Kleine Geul op Vrijdag
Oh, en het noodweer van zondagavond was in Limburg echt heel heftig. Wij merkten er weinig van. Maar toen we maandag nog even door Valkenburg liepen, zagen we dat de Kleine Geul was veranderd van een schattig beekje in een kolkende modderstroom. Indrukwekkend!
De Kleine Geul op maandag

Al met al weer een heerlijke weekeindje gehad. En ik denk dat het niet lang meer duurt voor de kinderen niet meer naar opa en oma hoeven.




  

maandag 30 april 2018

Merlin and the Sword

Weer een nieuwe maand, waarin ik een film kijk over de Arthur-legenden. Voor de maand april was ik een beetje laat met het kijken van een film. Uiteindelijk kwam ik uit bij Merlin and the Sword (1985) ook wel bekend als Arthur the King (1985). Dit is een film uit de jaren '80 (met het bijbehorende haar) die kennelijk onder een hoop titels bekend is. En de film zit vol met bekende namen. Arthur is Malcom McDowell (A Clockwork Orange, Star Trek: Generations, Heroes en Easy A), Morgaine la Fay is Candice Bergen (Murphy Brown), Lancelot wordt gespeeld door Rupert Everett (Stardust, The Lion, the Witch and the Wardrobe) en willekeurige bandiet Grak is Liam Neeson (The A-Team, Schindlers List)
Deze film probeert een verband te leggen met de moderne tijd en het verhaal wordt verteld in een soort raamvertelling.

N


Spoilers!

De film begint met toeriste Katherine, die Stonehenge bezoekt, valt en in de grot van Merlijn terecht komt. Deze leeft daar nog met Niniane. Katherine probeert uit te leggen dat Camelot al 1000 jaar geleden gevallen is en iedereen dood is, maar Merlijn laat haar zien hoe het ooit eens was. Terwijl zij toekijkt, leveren Merlijn en Niniane commentaar.

Arthur (McDowell) is een machtig koning en heeft zojuist de Vikingen verslagen. Gawaine is zijn vriend. Arthur en de ridders van de Ronde Tafel strijden tegen het kwaad en voor vrede in het hele
land. Guinevere is zijn mooie vrouw, die zich toch wat bekneld voelt door haar beperkte rol als vrouw en echtgenote. Mordred is zijn bastaard zoon uit een eerdere relatie en Morgaine (Bergen) zijn halfzus. Maar niet alles is ok in het Rijk.  Morgaine en Mordred lijken minnaars te zijn en konkelen tegen Arthur. Verder zijn de barbaren nog niet volledig verslagen en spelen zij af en toe op.

Tijdens een feestdag misdraagt een barbaarse vazal zich en hij wordt vakkundig in elkaar geslagen door de piepjonge Lancelot (Everett). Als dank is hij voortaan de persoonlijk beschermer van Koningin Guinevere. Een beetje een inschattingsfout, want die twee worden prompt verliefd op elkaar.
Guinevere ziet het gevaar en stuurt Lancelot weg. Waardoor barbaar Grak (een hilarische Neeson) de
kans krijgt haar te ontvoeren. Grak ontsnapt met Guinevere, met wat magische hulp van Morgaine. Arthur, Gawaine en Lancelot zetten de achtervolging in, maar komen bij een ondoordringbare, magische muur van Morgaine. Nu grijpt Merlijn in. Arthur moet terug naar huis, men denkt dat hij dood is en Mordred claimt de troon als zijn zoon. Gawaine en Lancelot kunnen beter de Koningin gaan redden. Arthur vindt dit niks, maar gehoorzaamt.

In Camelot stelt Arthur orde op zaken en Lancelot bevrijdt ondertussen Guinevere en zij geven beiden toe aan hun onderdrukte gevoelens. Wassen (zonder zeep dit keer) speelt hierbij een grote rol. Eenmaal weer in Camelot blijkt al snel dat de ontvoering wel zijn weerslag heeft gehad op de relatie tussen Arthur en Guinevere.
Morgaine zet ondertussen Niniane onder druk om Merlijn gevangen te zetten in de grot. Niniane gehoorzaamt met grote tegenzin en raakt zelf ook gevangen, met Merlijn in de grot. In de huidige tijd begrijpt Merlijn voor het eerst waarom hij zo verraden is door zijn minnares.

In Camelot komt alles tot een kookpunt. Guinevere en Lancelot zijn niet zo discreet als zij denken. Mordred licht Arthur in, maar die gelooft hem niet. Agravaine wil de zaak forceren door de twee geliefden te betrappen, maar Lancelot doodt in blinde woede alle ridders die hij te pakken kan krijgen. Ondertussen doodt Mordred zijn eigen vader Arthur. Morgaine, ziend dat alles fout loopt, roept nog een draak op. Maar het is al te laat. Lancelot doodt de draak. En al geestverschijning weet Merlijn vanuit de toekomst Morgaine uit te schakelen. Lancelot doodt Mordred met het zwaard van Arthur.

Arthur is dood, veel van zijn ridders ook. De broederschap is uiteengevallen. Arthur wordt in een boot geladen en weggevoerd. Lancelot gaat op zoek naar het Kasteel van de Graal, om vergeving te vinden voor zijn zonden. En Guinevere blijft alleen achter.
In de grot weten Merlijn en Niniane hun plek in Camelot weer te vinden en Katherine keert terug naar de toeristen in Stonehenge.


Conclusie

Ondanks dat er behoorlijk wat bekende namen meespelen in deze film en dat het idee van de raamvertelling verfrissend is en er ook nog wat obscure onderdelen van de Arthur mythe inzitten (Ragnall, de walgelijke dame), is dit toch een hele slechte film. Dat is vooral toe te schrijven aan het bij vlagen beroerde, over the top acteerwerk en ook de zeer slechte special effects. 
Macolm McDowell is wel buitengewoon opgewekt en enthousiast als koning, Morgaine heeft waanzinnig haar en is lachwekkend over de top, Mordred en Agravaine zijn karikaturen van slechte mannen met slechte bedoelingen en geheime plannen en Grak kan als barbaar nauwelijks praten. 
De speciale effects zijn ook voor de jaren '80 behoorlijk slecht. Er moet iedere keer zeer opzichtig camerawerk gebruikt worden om te suggereren dat er daadwerkelijk gevochten wordt. De draak die op het einde wordt opgeroepen is overduidelijk een man in pak. Het arme beest kan nauwelijks bewegen en alleen door veel en vaak van camerastandpunt te wisselen kan geloofwaardig gemaakt worden dat Lancelot daadwerkelijk met het beest vecht. 
Verder wordt ook de seksuele transgressies (Uther die de vorm van Gorlois aanneemt om Arthur te verwekken bij de vrouw van Gorlois en Arthur die bij zijn zus (of tante) zoon Mordred verwekt) die de basis zijn voor de uiteindelijke ondergang van het hof van Arthur hier ook weer niet benoemd. Kennelijk toch nog te gevoelig om op film te laten zien. 
Dus...alleen kijken wanneer je een zwak hebt voor bekende acteurs in hun jonge jaren, of eens hard wil lachen. 

vrijdag 20 april 2018

Voortgang in de tuin

Rode bes in bloei

De lente is enige tijd geleden al gestart en inmiddels zitten we in een heuse lente-hittegolf. En in de tuin is dat allemaal goed te zien. Alles loopt uit en begint te bloeien. De planten die het goed doen in de kou, zoals sneeuwklokjes en krokussen zijn inmiddels wel uitgebloeid, maar de Ribes gaat nu lekker op volle kracht.

Rabarber

In de moestuin gaan de planten ook als een speer. De rabarber loopt alweer lekker uit. Dus daar kunnen we binnenkort al de eerste oogst van halen. Voor dit jaar ben ik van plan om maar van 3 van de 4 planten te oogsten. Dan kan ik de 4e in het zaad laten schieten. Wat rust voor de plant en ik heb aan 3 rabarberplanten echt wel genoeg.

Verder zijn de tuinbonen en erwten die ik vorige keer plantte inmiddels al lekker aangeslagen en ze lopen flink uit. Ik zal binnenkort iets moeten bedenken om de erwten tegenop te kunnen laten klimmen. 

Pompoenen en courgettes

En thuis staan de pompoen en courgettes in kleine bakjes te wachten tot zij ook naar buiten mogen. Van de pompoenen zaai ik inmiddels zaadjes van een 3e generatie en die komen zonder problemen op. Verder heb ik ook zaad bewaard van de gele (3e gen) en witte (2e gen) courgettes van vorig jaar. En die lopen ook lekker uit. En tot slot heb ik dit jaar ook nog oranje eikel-courgettes gekocht. Al deze gekke kleuren courgettes geven meestal wat minder oogst dan de bekende groene courgettes. Maar thuis eten ze ook liever niet al te veel courgette. 

Dus de tuin gaat als een speer en binnenkort zal ik het kunnen oogsten.