Translate

dinsdag 28 augustus 2018

På ferie i Danmark - Legoland Billund

Een vakantie in Denemarken is natuurlijk niet compleet zonder een bezoekje aan Legoland in Billund. Lego is natuurlijk het beroemde speelgoed waarmee je alles kan maken en in Billund maken ze er wel hele mooie dingen mee. we konden kijken naar alle mooie bouwwerken en er waren ook allerlei attracties met Lego thema.

Dino van duplo
We konden startten bij Duploland, voor de allerkleinsten, waar alles van duplo was. Maar wij wilden alleen de allerspannendste adrenaline kicks, dus wij liepen meteen door naar de achterkant van het park waar de grotere achtbanen stonden. En Sander mocht meteen met de grote kinderen in de X-treme racers, een achtbaan met lekker veel bochten. Dat is fijn in de vroege morgen.

Het is echt heel extreem
Later werd er ook nog gestunt met de Viking Wildwaterbaan, waarbij je nog best een aardig val naar beneden maakt voor je in het water plonst. Gelukkig keken onze jongste dochter en ik vanaf de kant toe. Hoe Sander en de grote kinderen allemaal stunts uithaalden.

Je voelt je ook echt een Viking. 

Voor onze jongste dochter waren er gelukkig ook genoeg attracties die ze erg leuk vond. Zoals een variant op de draaiende kookpotten van Monsieur Canibale in de Efteling, waren er hier piratenbootjes, in de Piraten Carousel. Ze gingen behoorlijk hard en ik was bang dat ze zou gaan huilen. Maar ik kreeg ferm te horen dat ik haar los moest laten en dat alles hartstikke goed ging.

Ze komt nauwelijks met haar hoofd boven de rand uit. 
Verder waren er nog heel heel heel erg veel mooie standbeelden van Lego te zien, waar je aan mocht komen en lekker mee kon spelen. Onze jongste vond vooral een enge heks bij de put erg mooi. Ze is ook erg geïnteresseerd in het verhaal van Vrouw Holle de laatste tijd.

Heks bij de put
De andere kinderen speelden ook met de verschillende standbeelden die her en der de attracties aankondigden. Het was allemaal erg mooi gemaakt. 

Een mooie leeuw
Een mooie haai

Zelf ben ik iets te oud om het meegekregen te hebben. Maar de kinderen waren ook helemaal onder de indruk van de Ninjago-afdeling van Legoland. Daar stonden echt enorme bouwwerken, die allemaal een verschillende kracht uitbeeldden. 

Allemaal lego

Aan het einde van de dag waren we allemaal een beetje uitgeput van de indrukken, de attracties, de muziekjes en de andere mensen. Maar het park ging ook sluiten. Dus we maakten nog een keer een rondje in een grote uitkijktoren en gingen toen op huis aan. 

Nog even je naam achterlaten
Legoland wat een fantastische ervaring en ik ben blij dat we de tijd hebben genomen om daar heen te gaan en lekker veel attracties te bekijken. En nu moet ik thuis onmiddellijk al mijn oude lego weer tevoorschijn halen. 

maandag 27 augustus 2018

På ferie i Danmark - Ribe

De Nornen Urd, Verdandi en Skuld

Tijdens onze vakantie in Denemarken was ons bezoek aan Kongernes Jelling niet de enige keer dat we aandacht hebben besteed aan de geschiedenis van Denemarken. We zijn ook nog naar Ribe geweest, een oud handelscentrum van de Denen. Even buiten Ribe is het Ribe VikingeCenter, waar veel huizen en gebouwen uit de hoogtijdagen van Ribe zijn nagebouwd. En veel vrijwilligers beelden daar het leven uit die tijd uit. Net als in het Archeon of bij Museumpark Oriëntalis

Onze zoon als Viking leider...

We liepen door het park en liepen de huizen in en uit. Er was een grote boerderij met bijgebouwen, waar een groep mensen woonde. De dieren die er nu rondliepen waren vaak speciaal uit IJsland gehaald. Want daar was niet veel aan ras-veredeling gedaan (geen andere beesten), sinds de Vikingen daar een kolonie waren gestart. Dus de koeien, ganzen en kippen hadden nog de bouw en kleur van de beesten die in 900 ook in Denemarken rondliepen. 

Wandversiering

Verder was er ook een klein dorpje nagebouwd. Er waren woonhuizen, werkplaatsen voor houtbewerking en een soort gemeenschappelijke herberg. En overal konden de kinderen in- en uitlopen en meedoen met de activiteiten. Zo hebben we nog flink wat tijd doorgebracht met vuur slaan uit vuursteen en ijzer.

Schoonmaken

De huizen waren ook nagebouwd volgens de beste kennis die er is over die periode. De vloeren van aangestampte aarde, de muren van gevlochten takken, bedekt met modder, stro en poep en dan overgeschilderd, de daken van riet. En zo bleven de huizen donker maar warm. Verder waren de huizen ook allemaal mooi versierd, zoals je mag verwachten in een rijk handelscentrum als Ribe.

Houtsnijwerk.

Overal zagen we dus het typische houtsnijwerk met de vele vlechten en krullen. Er waren ook veel diervormen te zien. Slangen die in hun eigen staart beten, maar ook vogels met lange nekken en honden en paarden met lange benen. Ook was er een enorm Fresco gerecreëerd, helemaal volgens de oude methoden. Dit Fresco versierde de gemeenschappelijke ontmoetingshal en verbond dus alle mensen van de gemeenschap met hun geschiedenis.  
Gegraveerde steen. 

Net als in Jelling was er in Ribe ook een gegraveerde steen. De stenen met hun uitgebeitelde figuren en runen zijn tegenwoordig allemaal kaal en grijs. Maar vroeger waren de figuren en runen op de steen ingekleurd zodat het allemaal wat opvallender was. Zo ook deze steen van Ribe, waarschijnlijk gebruikt om zegeningen over de plaats af te smeken.

Dochter met zwaard

Rijkdom en succes trekt natuurlijk altijd jaloerse mensen aan. Dus in Ribe werd ook gevochten. En andere steden werden overvallen gen geplunderd. In Ribe werden dus ook wapens gemaakt en mensen oefenden zich in het gebruik van die wapens. En wij konden dat ook doen. Er waren zwaarden, pijl en boog en verschillende soorten wapenrusting en schilden. De kinderen hebben zich nog even moegemaakt door dat allemaal maar rond te sjouwen. Het deed mij een beetje denken aan ons bezoek aan het Valkhof Museum vorig jaar over de Helden van het Colosseum. 

De kerk

Het pronkstuk van het VikingeCenter was toch wel de kerk. Deze was geheel in stijl nagebouwd. Recente opgravingen doen vermoeden dat het Christendom in Denemarken eerder voet aan de grond kreeg dan gedacht. Een tijdland werd gedacht dat Harald Blauwtand zich tot het Christendom liet bekeren in de late 10e eeuw. Maar er zijn nu toch aanwijzingen dat er veel eerder al een aanzienlijke Christelijke gemeenschap was in Ribe, die vreedzaam naast de Vikingen woonden die de oude goden nog vereerden. 

Houtsnijwerk op de dakgoot

In ieder geval, de houten kerk is weer nagebouwd en daar zijn mensen echt los gegaan met allerlei mooie versieringen. En ook deze versieringen zijn dan weer met verf mooi ingekleurd, waardoor ze nog meer opvallen.

Deur van de kerk

Na deze overload van cultuur en informatie was het tijd om even bij te komen in de speeltuin. Ook deze was geheel in Viking stijl ingericht. En kinderen konden via klimtuig en een regenboog glijbaan van de wereld van de goden naar de wereld van de mensen gaan. En iedereen leefde zich even uit.
 
Dit is een vijver met kroos!

Gelukkig was er ook een vijver vol met kroos, zodat mijn jongste dochter daar in kon vallen en toen boos de speeltuin bij elkaar kon schreeuwen. Ze was niet de enige. In de tijd dat we er waren, vielen er nog twee kinderen in de vijver. 
Gelukkig was mijn zoon een held. Hij gaf zijn droge shirt aan zijn zusje, die paste haar als een jurk. En zelf droeg hij toen een shirt van zijn vader. Hij past daar al weer bijna in. 

Ribe VikingeCenter is een enig museum om wat tijd door te brengen. Omdat het allemaal in de open lucht is, is het heerlijk voor kinderen met teveel energie. Maar wel alleen op lekkere dagen natuurlijk.

zondag 26 augustus 2018

På ferie i Danmark - Jelling

Tijdens onze vakantie in Denemarken hebben we ook nog aan ons cultuurbesef gewerkt. We zijn naar Jelling geweest om daar het museum Kongernes Jelling te bezoeken. Dit is een museum geheel gewijd aan de Koningen Gorm de Oude en Harald Blauwtand.


Het museum in Jelling is onderdeel van het Nationale Museum van Denemarken en is alle dagen gratis toegankelijk. En er is heel veel gedaan met het interactief maken een aanschouwelijk maken van de kennis over Jelling en de Koningen die er heersten. En een groot deel van het museum bevindt zich buiten.

De palissade

Het begint al goed met de Palissade hierboven, bij de ingang. Deze is ongeveer 3 meter hoog, gemaakt van harde eik en omringde het hele gebied van Jelling. Dat kwam neer op een ruw vierkant met zijden van meer dan 350m. Dus de oude Denen hebben bijna anderhalve kilometer aan palissade gebouwd. En dat was kennelijk nodig ook in deze onrustige tijden.

Op de Vikingtroon

Binnenin het museum werden we door verschillende zalen meegetroond door de leefwereld van de oude Denen. We leerden over hun dagelijks leven, over de manier van handel drijven. Er zijn zelfs dirhams in Jelling gevonden, wat suggereert dat ze handel dreven met het verre Bagdad. Waarschijnlijk dreven ze handel met handelaren uit Bagdad in Istanbul. Via de Wolga en de Dnepr konden ze daar in de buurt komen. 
Verder was er ook een hoop te zien over de leefwereld van de Denen. Het leven was vaak zwaar en bruut. Er werd veel gevochten tussen de verschillende groepen en het waren Gorm de Oude en zijn zoon Harald Blåtand die het lukte om de groepen te verenigen en wat vrede en voorspoed te creeëren.

Bovenop Jelling

En met die vrede en voorspoed hadden ze ook meteen tijd om bij Jelling dus een heel leefcomplex uit de grond te stampen. Veel daarvan is redelijk recent pas weer ontdekt, maar er gebeurden daar vreemde dingen. 
Ten eerste natuurlijk de enorme palissade om het hele complex. Op de foto hierboven kun je de witte, rechtopstaande pilaren zien. Dat zijn stenen kolommen die de plaats van de houden boomstammen aangeven, die de palissade ondersteunden. 
Verder sta ik op een van de twee grafheuvels van Jelling. In een van deze heuvels was waarschijnlijk Gorm de Oude begraven, hoewel hij waarschijnlijk later een christelijke herbegrafenis heeft gekregen in de Kerk van Jelling. De andere was waarschijnlijk bedoeld voor zijn vrouw, maar zij is daar nooit begraven. 
Dan zijn ook nog platte stenen te zien. Die markeren de omtrek van een enorm schip. Deze stenen zijn nieuw, er lagen eerst andere, rechtopstaande stenen. Een beetje als in Carnac. Er zijn op meerdere plekken groepen stenen gevonden die de omtrek van een schip uitbeelden. Het vermoeden is dat het een onderdeel van een cultus was om de doden een veilige reis naar het hiernamaals te geven. De oudste grafheuvel van Jelling ligt in het midden van dit enorme schip. 

De twee grafheuvels zijn goed te zien, met de kerk in het midden.
De uitlijning van het dodenschip omvat beide grafheuvels.
Langs de randen is nog een deel van palissade te zien.

Tussen de twee grafheuvels is later nog een houten kerk gebouwd, toen Harald Blåtand zich tot het christendom bekeerde. En nog later die kerk ook weer uitgebreid en deze staat er nog steeds. En de reden dat we weten hoe belangrijk deze plek was, staat bij de kerk. Daar zijn twee stenen geplaats, beschreven met runen, waarop Gorm de Oude en Harald Blåtand vertellen hoe zij Denemarken verenigd hebben.

Uitgeput

Kongernes Jelling is een vrij klein museum met een smalle focus. Maar voor de Denen natuurlijk heel belangrijk. Het was leuk om wat te leren over het ontstaan van het land waar we op bezoek waren. En de grafmonumenten buiten waren zeer indrukwekkend in hun omvang. Zeker bezoeken als je in de buurt bent. 

zaterdag 25 augustus 2018

Excalibur

Tijdens onze vakantie hebben we natuurlijk niet alleen maar leuke dingen gedaan. Er moest ook een film gekeken worden, om nog eens in de maand een King Arthur film te kijken. En dit keer hebben we van de belangrijkste films over Koning Arthur gekeken, Excalibur (1981) van John Boorman (Zardoz, Deliverance) en met een hele rits aan bekende namen, zoals Patrick Stewart (Tinker, Tailor, Soldier Spy, Star Trek TNG), Liam Neeson (The A-Team, Merlin and the Sword), Gabriel Byrne (Vanity Fair, Vikings), Helen Mirren (Gosford Park) en Ciaran Hinds (The Woman in Black, Rome)

Passie, Verraad, Magie, Spektakel
Deze film heeft alles

Excalibur is een behoorlijk ambitieuze film en wil het hele verhaal vertellen van de mythen rondom Arthur, zijn Ridders van de Ronde Tafel en natuurlijk het magische zwaard excalibur. En veel weet deze film ook wel na te vertellen. Dus dit is echt een epische film. 

Spoilers

De film is opgedeeld in vijf delen en ieder deel vertelt een belangrijk onderdeel van de mythen rondom Koning Arthur. 

Uther

In dit deel volgen we Koning Uther (Byrne). Hij is ontzettend ambitieus en wordt bijgestaan door Merlijn (Williamson), die magie gebruikt, zodat Uther succes heeft. Het zwaard Excalibur is een van die magische dingen. Uther heeft een conflict met een andere machtige krijgsheer, namelijk Cornwall. Maar met behulp van Excalibur weten ze vrede te sluiten en er wordt feest gevierd in het kasteel van Cornwall. Daar ziet Uther de vrouw van Cornwall, Ygraine (Boorman, dochter van de regisseur). Deze houdt een zeer erotisch geladen dans en Uther wordt wild. Hij wil een kans om Ygraine te bezitten. Merlijn is hier fel op tegen, maar laat zich toch overhalen, in ruil voor het resultaat van deze lust. 
Uther gaat de strijd aan met Cornwall en terwijl Cornwall sterft op het slagveld, neemt Uther de gedaante aan van Cornwall (met de magie van Merlijn) en heeft seks met Ygraine, terwijl dochter Morgana toekijkt. Uit deze nacht komt een zoontje voort, die prompt wordt meegenomen door Merlijn. Die ook nog eens fijntjes laat weten dat rust, vrede en voorspoed allemaal niet weggelegd zijn voor Uther. 
De andere vazallen van Uther komen in opstand, nu zij hebben gezien hoe Uther omgaat met zijn vazallen. Uiteindelijk wordt Uther achtervolgd in een bos. Hij stoot zijn zwaard in een steen, waar het blijft zitten tot de rechtmatige koning langs komt. 

Wat een creep is die Uther. Hij krijgt een obsessie voor een vrouw van een collega/ ondergeschikte en offert werkelijk alles op om haar te krijgen: zijn integriteit en betrouwbaarheid, zijn koninkrijk, zijn zoon en uiteindelijk zijn leven. Note to self, geen striptease dansjes doen voor Sanders collega's, dat eindigt in tranen.
Tijdens de seksueel expliciete dans dreunen alle mannen met hun dolken op tafel. En later als Uther brult dat hij Ygraine koste wat kost moet hebben, kijken we aan tegen een stormram die de camera lijkt te rammen. Jeminee, hoeveel visuele metaforen voor gewelddadige seks moeten we hebben in een paar minuten?
En verder zaait Merlijn hier ook alleen maar problemen. Hij heeft misschien wel wat hij wil, een jong kind van koninklijken bloede, die hij kan opvoeden tot een redelijk denkend mens. Maar het gaat wel ten koste van Ygraine, die haar man verliest, verkracht wordt en haar zoon ook verliest. En Morgana raakt haar veilige gezin en broertje kwijt. En haar nieuwe stief-vader moet haar ook niet. 
Verder zijn de keuzes van Boorman ook best eng. Hij regisseert dus dat zijn eigen dochter (22 of 23 tijdens het filmen) een vrij seksueel expliciete dans moet doen voor een grote groep mannen, verkracht wordt, door de man waarvan ze denkt dat het haar eigen man is en daarna wordt haar baby afgenomen. 

Arthur

Jaren later strijden de Ridders nog steeds om het koningschap, maar dit keer is er een soort toernooi georganiseerd. Sir Ector (Swift, Keeping up Appearances) doet ook mee met zijn zonen Kay en Arthur (Terry). Koning Leondegrance (Stewart) wint het toernooi, maar kan nog steeds het zwaard niet trekken. Maar wanneer het zwaard van Kay gestolen wordt, pakt schildknaap Arthur het zwaard uit de steen. Merlijn verschijnt en verklaart hem voor koning. Na wat gehannes over en weer accepteert Koning Leondegrance Arthur als zijn koning, maar de andere notabelen nog niet. 
Enigszins overdonderd door alle ontwikkelingen gaat Arthur achter Merlijn aan, om wat meer advies te krijgen over zijn toekomstige taken en rollen. Merlijn probeert wat richting te geven aan de beduusde jongeman. En Arthur keert weer terug. Sommige ridders zijn blijven wachten op hun Koning, anderen niet. In ieder geval verkeert Leondegrance in de problemen en Arthur gaat hem ontzetten. 
Eenmaal aangekomen in Cameliard stort Arthur zich met Excalibur in strijd. Links en rechts jaagt hij mensen over de kling. Ook verslaat Arthur Uryens, een andere koning. Deze weigert om zich over te geven aan een man die geen ridder is. Arthur ziet het gelijk van zijn positie en vraagt in het koude water van de slotgracht om Uryens hem tot ridder wil slaan. Na enige twijfel doet Uryens dit. Nu kan hij Arthur accepteren als Koning. En de andere ridders ook. Er is vrede. 
Er wordt weer feest gevierd in Cameliard, hierbij valt Arthurs oog op de mooie dochter van Leondegrance, Guinevere (Lunghi).

Arthur komt in deze fase een beetje over als de archtypische Dwaas. Hij is veruit de jongste van alle ridders, hij is naïef en impulsief en heeft een groot vertrouwen in de mensen om hem heen. In alle onschuld trekt hij het zwaard uit de steen omdat zijn baas, Kay, een zwaard nodig heeft. Wanneer Uryens zegt geen trouw te willen zweren aan een non-ridder, staat Arthur zonder bedenkingen Excalibur af aan de man die hem 30 seconden geleden nog over de kling wilde jagen. 

Lancelot

Koning Arthur werkt aan vrede en zet belangrijke stappen. Maar dan is er een ridder die niemand over een bepaalde brug laat. Koning Arthur gaat orde op zaken stellen. Maar deze ridder is ook voor hem te sterk. Koning Arthur wil niet verliezen en roept de macht van Excalibur aan om toch te kunnen winnen. Hij verslaat Lancelot (Clay), maar breekt daarbij zijn zwaard. Een geschokte Koning Arthur realiseert zich meteen dat hij de macht van het zwaard niet voor eigen gewin had mogen gebruiken. Maar gelukkig verschijnt Merlijn weer en krijgt Arthur zijn gerepareerde zwaard weer terug en Lancelot wordt genezen van zijn verwondingen.
Samen met Lancelot weet Koning Arthur de idealen van zijn rijk uit te bouwen. Er heerst vrede, er is een ronde tafel, het is tijd voor een vrouw. Koning Arthur is Guinevere nooit vergeten en hij stuurt Lancelot om haar op te halen. Lancelot en Guinevere sluiten een vriendschap, die voor Lancelot veel meer betekent. Na het grootse huwelijk tussen Koning Arthur en Guinevere is Lancelot dan nog maar weinig in Camelot te vinden. Lancelot pikt een jongeman op, die hij als schildknaap naar het hof in Camelot stuurt. Deze jongeman maakt als Perceval (Geoffrey) snel naam.
Maar de rot zet meteen al in. Morgana (Mirren), halfzuster van Arthur verkeert ook aan het hof. En zij is uit op macht en wraak. Merlijn merkt de krachten van Morgana op en zij smeekt hem om hem alles te leren wat ze moet weten als tovenares. Merlijn waarschuwt haar dat de tijd van magie ten einde loopt, maar ze weet hem toch te verleiden haar te onderwijzen.
Morgana ziet hoe het er voor staat met Lancelot en Guinevere en zij beïnvloedt Gawaine (Neeson) om er wat van te zeggen. Dit leidt tot ruzie en een duel. Koning Arthur wil zijn vrouw niet verdedigen tegen de aanklachten van ontrouw, want met Excalibur zal hij alles winnen. Verder is er niemand aan het hof die Guinevere wil verdedigen. Zal zij eindigen op de brandstapel. Uiteindelijk stapt Perceval naar voren en Koning Arthur riddert hem snel. Maar hij is nog een onervaren jongen en zal het zeker verliezen van de machtige Gawaine.
Ondertussen heeft Lancelot een persoonlijke crisis in het woud. Hij overdenkt zijn problemen in zijn blootje. En dan wordt hij plotseling aangevallen door zijn eigen harnas. Hij verslaat het harnas, maar raakt gewond. Gewond en al levert hij op het laatste moment strijd tegen Gawaine en weet te winnen. De crisis lijkt voor nu afgewend.
Maar Guinevere is behoorlijk teleurgesteld in haar man, dat hij haar niet wilde verdedigen, terwijl zij niets verkeerd deed. Zij zoekt Lancelot op in het woud en daar geven beiden toe aan hun passie. Uiteraard worden ze daarna beiden betrapt door Arthur, die Excalibur tussen hen insteekt en vertrekt. Om aan te geven hoe kwalijk dit werkelijk is, trilt de aarde.
Merlijn merkt het ook en raakt verzwakt. Morgana grijpt haar kans en zet Merlijn vast in een Kristal. Zij neemt de gedaante aan van Guinevere en verleidt Arthur en vertrekt daarna.

Hier komt de wraak van Morgana eindelijk tot uiting. Haar gezin, familie en jeugd zijn vernietigd door de machinaties van Merlijn en hoge mannen en nu doet zij hetzelfde bij hen. Het huwelijk tussen Arthur en Guinevere is voorbij, hij is zijn zwaard kwijt, waarmee hij zijn ridders aan zich bond, zijn belangrijkste adviseur is ook gevangen. 
En alle plannen van Merlijn waren uiteindelijk ook voor niets. Alle magie die hij inzette om Arthur in de wereld te krijgen en op de troon hebben niet geholpen. Arthur is ernstig verzwakt en Merlijn is gevangen en kan geen invloed meer uitoefenen. 


Perceval

Met het verlies van Excalibur, zijn vrouw en zijn adviseur is Arthur ernstig verzwakt geraakt. En met hem het land. Overal heerst honger en chaos. De ridders gaan erop uit om de Graal te vinden, in de hoop dat de Graal de koning en het land weer kunnen herstellen. Vele ridders zijn al vertrokken, maar weinigen zijn teruggekeerd. 
Ook Perceval, nu een volwassen ridder, trekt erop uit. Hij valt in handen van een zeer enge Mordred en wordt, zoals zoveel ridders opgehangen. Terwijl hij langzaam stikt, heeft hij visioenen van de Graal, maar het lukt hem niet om de vragen te stellen die hem de Graal in handen zouden kunnen geven. Het lijkt van een andere ridder aan dezelfde boom wiegt in de wind en zijn sporen snijden het koord van Perceval door. Perceval weet te ontsnappen. 
Perceval reist verder en treft een waanzinnige prediker met zijn gevolg. De problemen in het land zijn het gevolg van de zonde van trots. Perceval herkent in de prediker zijn vroegere meester, Lancelot. Lancelot wil niet naar rede luisteren en hij en zijn volgelingen gooien Perceval in de rivier. Tijdens zijn tweede bijna-dood-ervaring heeft hij weer visioenen van de Graal. Maar dit keer doet Perceval het goed. Hij verkrijgt de Graal en kan daarmee Arhtur genezen. 
Koning Arthur herrijst van zijn ziekbed en neemt weer de leiding. Hij besluit meteen om orde op zaken te stellen. En het land reageert meteen door uit te barsten in een mooie lente. 

De wraak van Morgana en de destructie van de Ronde Tafel was niet het ergste, de zaken moesten nog veel erger worden. Het hele land lijkt ten onder te gaan aan de wraak van Morgana en de verschillende zonden van de verschillende spelers. 
Lancelots uitspraak dat het land ten onder gaat aan trots lijkt op het eerste gezicht heel hypocriet. Hij had ook met zijn handjes van andermans Koningin af kunnen blijven. Maar de problemen gaan natuurlijk verder terug. 
Uther was trots op het waanzinnige af en moest en zou de vrouw hebben van een collega - krijgsheer. Merlijn, overtuigd van zijn eigen gelijk in zijn zoektocht naar een geschikte koning, hielp hem daarbij, niet nadenkend over alle gevolgen. Weer later wil Arthur zijn resultaten niet op het spel zetten door zijn onschuldige vrouw te verdedigen, wat weer leidt tot een verwijdering tussen zijn ridders, tussen hem en Guinevere en het verlies van zijn Excalibur. 

Mordred en Arthur

Koning Arthur bezoekt eerst Guinevere, die in een klooster woont. Hij maakt zich op voor de strijd tegen Mordred en zijn mannen. Maar gaat waarschijnlijk niet winnen. Guinevere heeft een verrassing. Zij bewaarde altijd Excalibur en kan dit nu aan haar man teruggeven. Koning Arthur is verrast en dankbaar. 
In voorbereiding op de zeer ongelijke strijd probeert Koning Arthur nog een keer om contact te leggen met Merlijn. Merlijn kan vanuit zijn Kristallen gevangenis alleen zijn geest sturen. Maar hij geeft Koning Arthur toch nog wat goed advies. En hij weet Morgana te beïnvloeden om weer magie te gebruiken. Maar ze is nooit zo subtiel geweest als hij en zij creeert mist, die haar veel energie kost. Het lukt haar niet meer om haar onnatuurlijke jeugd te bewaren. Een nu volwassen Mordred ziet zijn afgetakelde moeder en doodt haar. 
De twee legers komen tot een strijd. De mist is een steun voor Koning Arthur, want het verbergt zijn kleine troepenmacht. Lancelot voegt zich met zijn volgelingen ook aan de zijde van Koning Arthur. Uiteindelijk staan Arthur en Mordred tegenover elkaar. Mordred steekt Arthur met een speer, maar dit geeft Arthur ook de kans om zijn zoon neer te slaan met Excalibur. 
Iedereen sterft en Perceval krijgt de kans om Excalibur weer in het meer te gooien, wat hij na enig aandringen ook doet.

En hier eindigt dan alles. De ambities van Merlijn leiden tot niets. Arthur en Mordred doden elkaar. Bijna alle ridders sterven ook en het land verkeert in chaos. Wie er over om de idealen van Arthur na te blijven streven?

Conclusie

Een erg epische film! Dat past ook wel een beetje in deze tijd. De Sword & Sorcery films waren in deze periode erg populair. In 1981 kwamen ook Dragonslayer en Heavy Metal uit en in de jaren erna films als Conan the Barbarian (1982), Krull (1983), Conan the Destroyer (1984), The Black Cauldron (1985), Ladyhawke (1985), Legend (1985), Red Sonja (1985), Highlander (1986) en Willow (1988). Dus Boorman voelde de tijdsgeest goed aan was een voorloper, die veel van de epische fantasy films daarna mogelijk heeft gemaakt. 
Verder is het ook een film die niet bang is om expliciet te worden. Dit is de eerste film waarin de verwekking en geboorte van Arthur besproken worden. En het wordt ook gebracht als iets kwalijks. Ygraine weet nauwelijks wat haar overkomt, raakt haar baby kwijt en slijt de rest van haar dagen als weduwe. 
De verwekking van Mordred wordt ook expliciet benoemd, waar andere films daar nog een beetje omheen draaiden. Morgana wordt afgebeeld als getraumatiseerd door de verwekking van Arthur en alles wat daar om heen gebeurde en zij getuige van was als kleuter. Dit beschadigt haar zozeer, dat zij een generatie later ook een zeer ongezonde seksuele relatie aangaat met haar broer, terwijl ze zich voordoet als een ander, en alles geeft om wraak te kunnen krijgen op de mannen die haar kwaad hebben gedaan, Merlijn en Arthur. En het lukt haar ook nog. 
Alle seks in deze film komt duidelijk in beeld en het is altijd grensoverschrijdende seks (seks tussen personen die niet met elkaar getrouwd zijn, seks tussen personen die zich voordoen als een ander, gewelddadige seks). En de gevolgen zijn altijd desastreus. Kinderen worden afgenomen, partners sterven, koninkrijken gaan ten onder. De boodschap is wel duidelijk, alleen duidelijk afgebakende seks!
Tot slot is dit ook een film waarbij magie een expliciete rol speelt. Zonder de magie van Merlijn had veel van het verhaal niet plaats kunnen vinden. Uther had gewoon gefrustreerd rond moeten blijven lopen... Maar anderen kunnen ook magie gebruiken, voor hun eigen doeleinden. Morgana is al vanaf jonge leeftijd vaardig met magie en doorziet de magie van anderen. En zij zet haar krachten ook in om situaties naar haar hand te zetten. Zo zet zij Gawaine aan tot klagen over de invloed van Guinevere op Lancelot, weet zij Merlijn gevangen te zetten en beschermt zij haar zoon. 

Ondanks de inmiddels wat beroerde effecten en soms wat onduidelijke scenes zeker de moeite van het kijken waard!


vrijdag 24 augustus 2018

På ferie i Danmark - Blåbjerg

De steen van Blåbjerg

Tijdens onze vakantie in Denemarken hebben we niet alleen aan het strand gelegen. We hebben ook geprobeerd te wandelen in de omgeving. Het ging vanwege het wisselvallige weer niet altijd even goed of ver als we hoopten.

Omgeving van Lønne

Vanuit het Landalpark liep er meteen een Fiets- en voetpad naar de duinen en naar het Strand van Lønne. Sander is in alle vroegte een paar keer gaan hardlopen om daarna even kort in zee te zwemmen. En ik heb ook nog een keer een wandeling gemaakt naar het strand van Nymindegab en weer terug. En dan loop je door een ruig duinlandschap met veel dennebomen. Ook groeit er verschillende soorten heide en korstmos. Het was duidelijk te zien dat de ongebruikelijke droogte ook hier flink had huisgehouden. Veel planten waren helemaal dor en bruin. Hopelijk trekt dat alsnog weer bij.

Omgeving van Lønne

Wat verder bij ons weg was een uitgebreid duinlandschap met een paar hoge heuvels. Er was daar ook het hoogste duin van Denemarken, de Blåbjerg. Op de top van dat duin was ook nog een steen geplaatst, ter ere van Thyge de Thygeson, een belangrijk man die veel heeft gedaan voor het behoud van de Deense natuur.

Gedenkplaat bij de Blåbjerg
Toen we eenmaal op de Blåbjerg stonden, wilden we nog een wandeling in de omgeving maken. Maar helaas, het weer werkte niet mee en we kregen een flinke bui op ons dag. Niet fijn om te wandelen, dus we gingen weer terug voor een middagje in het indoor zwembad. Dat is bijna net zo leuk. 

donderdag 23 augustus 2018

Vanity Fair (2004)

Tijdens onze vakantie hebben we de film Vanity Fair (2004) van Mira Nair gekeken. Dit is een verfilming van het boek van William Makepeace Thackeray. Het boek is vaker verfilmd en eerder hebben we de BBC miniserie gekeken, ook op vakantie.
Deze versie van het verhaal zit vol grote namen uit de filmwereld. Zo zagen we Reese Witherspoon (Cruel Intentions, Legally Blonde), James Purefoy (High Rise, Solomon Kane), Gabriel Byrne (The Usual Suspects, Vikings), Rhys Ifans (The Amazing Spiderman, Harry Potter) en Jonathan Rhys Meyers (Bend it Like Beckham, Match Point).

Ambitie!

Spoilers

De film volgt het boek vrij trouw, maar moet flink snijden in allerlei scenes en details, om binnen de tijd te blijven. 

We volgen Becky (Rebecca) Sharpe (Witherspoon), dochter van een arme schilder die haar jonge jaren doorbrengt als sloofje en lerares in een meisjesschool. Wanneer zij eenmaal volwassen is, trekt zij de wijde wereld in, met maar een doel. Zo rijk mogelijk worden, zodat zij de armoede van haar jonge jaren nooit meer hoeft te beleven. 
Becky heeft een baan geregeld als gouvernante en lerares van twee meisjes van Lord Pitt, maar ondertussen sluit zij ook vriendschap met Amelia Sedley, een leerlinge van de school. Becky probeert te trouwen met de rijke, maar dikke en dommige broer van Amelia, Jos Sedley. Maar zijn vrienden weerhouden hem daarvan. 
Becky gaat aan de slag bij Lord Pitt, een rijke, maar buitengewoon gierige man. Becky flirt schaamteloos met zijn tweede zoon, Rawdon Crawley (Purefoy) en met de rijke zuster van Lord Pitt. Deze laat doorschemeren wel te houden van ambitieuze, arme mensen. Maar wanneer Becky stiekem huwt met Rawdon, worden zij en haar man gedumpt door Lord Pitt en zijn zuster. Ze zullen helemaal opnieuw moeten beginnen. 

Ondertussen heeft Amelia het ook niet makkelijk. Haar vader verkeert in financiële problemen en haar onbetrouwbare verloofde George Osborne (Rhys Meyers) wordt onder druk gezet door zijn vader en zakenpartner van de Sedleys om het huwelijk niet door te laten gaan. In een daad van rebellie huwt hij Amelia toch. 

Kort daarna treft iedereen elkaar weer in België, waar men zich klaarmaakt voor de strijd tegen Napoleon. George Osborne komt hierbij om het leven, Amelia achterlatend als zwangere weduwe. Becky is inmiddels ook zwanger, maar met haar ambitieuze aard iets beter toegesneden voor een leven als vrouw van een soldaat. 
Na de oorlog gaat het met Amelia bergafwaarts. Ze heeft geen geld en geen man. Ze treurt nog altijd om haar George en ziet niet dat Dobbin (Ifans) een veel betere partner voor haar zou zijn en bovendien de armoede van haar en haar familie zou kunnen stoppen. 
Becky gaat om hoog in de wereld, maar leeft op de pof. Het oog van Lord Steyn (Byrns) valt op haar en hij is bereid haar kind naar school te sturen en haar schulden te betalen, als zij wat meer tijd met hem door wil brengen. Becky vindt dat geen probleem. Maar haar man komt daar op het meest ongelukkige moment achter. Dus haar man wordt door Lord Steyne verbannen naar een tropisch eiland en Becky staat er weer alleen voor. 

Jaren later treft iedereen elkaar weer in een Duitse badplaats. Becky haakt weer aan bij Jos Sedley en maakt Amelia duidelijk wat voor enge creep haar overleden man wel niet was. Becky vertrekt met Jos naar India en Amelia vindt het geluk bij Dobbin.

Conclusie

Het is een mooie film, met prachtige plaatjes en de verschillende acteurs zijn goed. Maar toch vond ik de verfilming van de BBC uit 1998 beter. Daar waren alle karakters net even wat gemener, vervelende, lelijker en dommer. En dat kijkt leuker. 
Uiteindelijk vond ik de Becky Sharpe van Witherspoon net iets te liefjes op de momenten dat het er toe doet. En daarmee verzwakt de venijnige boodschap van het verhaal. Vooral dat zij eigenlijk beloond wordt voor al haar machinaties met een relatie met de rijke Jos Sedley in India, ver weg van alle gekonkel vond ik wat zwak. 
In de serie en het boek (nog erger daar) komt naar voren wat een vervelende personen alle mensen eigenlijk zijn. En dat was hier wel heel erg afgezwakt, waardoor het vrolijke venijn ook flink minder wordt. 
Desondanks zeker de moeite van het kijken waard wanneer je zin hebt in kostuumdrama zonder zoetigheid. 

woensdag 22 augustus 2018

På ferie i Danmark - Strand

Lekker spelen, Lønne Strand

In Denemarken hebben we verschillende lekkere warme dagen gehad. En daar hebben we dan ook lekker gebruik van gemaakt door veel naar het strand te gaan. En aangezien we dicht bij de kust zaten, konden we kiezen uit vele stranden. Er was ook veel strand in Denemarken, en alles wat zo een beetje toegankelijk, dus we hadden ook lekker veel strand voor onszelf. Heerlijk.

Lekker zwemmen, Nymindegab Strand

We zijn een keer naar het strand bij Lønne gegaan. dat was niets meer dan een parkeerplaats en een pad door de duinen. En toen hadden we zo een beetje het hele strand voor onszelf. Ook gingen we naar Nymindegab, waar een Nymindegab ook iets meer een badplaats was. Daar was bij de parkeerplaats nog iets van een verkoopplaatsje waar ijsjes te krijgen waren.

Spelen in de duinen, Nymindegab Strand

Verder zijn we ook bij Henne Strand geweest. Dat is wat meer een badplaats zoals wij die kennen, met veel commerciële strand-tentjes waar je eten, drinken en speeltjes kan kopen. Maar wij waren iedere keer goed voorbereid met eigen eten en drinken. En strandspeeltjes hadden we nog van vorige uitstapjes naar de kusten in Nederland en Frankrijk. Geleerd van voorgaande jaren heb ik wel geïnvesteerd in een opklaptentje van de Xenos. Zo konden de mensen met blonde haren een een bleke huid dan af en toe nog even in de schaduw zitten.

Dode kwallen kijken, Nymindegab Strand

En verder werd er lekker veel gezwommen in zee, gespeeld op het strand en in de duinen. En de kinderen gingen ook lekker op onderzoek uit. Door de wind in de laatste dagen van de vakantie kwamen er ook meer kwallen het strand op.
Nu de kinderen wat groter worden, kunnen ze zonder dat wij ze als haviken in de gaten houden in zee spelen. Nog even en onze jongste heeft ook een zwemdiploma en wordt spelen aan het strand nog relaxter.  

dinsdag 21 augustus 2018

Vampyr

Tijdens onze vakantie in Denemarken hebben we ook weer te tijd genomen om flink wat films te kijken. Eentje was wel bijzonder toepasselijk, Vampyr, een deels stomme film uit 1932 van de Deense regisseur Carl Theodor Dreyer. We hadden deze film op DVD en ik heb geen idee meer hoe ik eraan gekomen ben. Ik vermoed een keer een cadeau van vriend D., die ons in het verleden al met veel stomme films kennis heeft laten maken, zoals Thief of Bagdad en White Zombie.

In 1932 wisten ze ook al wat eng was...

Spoilers

De film begint in Courtempierre, een klein Frans dorpje. Een jongeman, Allan Gray, student van het occulte, viert vakantie daar vakantie. Ondertussen krijgen we wel allemaal beelden te zien van een uithangbord van een Engel en een man met een zeis die de rivier oversteekt, samen met een veerman, om de toon te zetten. 

Allan huurt een kamer in een herberg. In de nacht morrelt er iemand aan zijn deur en komt de kamer binnen. Het is een lokale edelman, die wat bazelt over het gevaar waar zijn dochter Léone in verkeert. Hij laat een pakketje achter bij Allan, pas te openen na de dood van de Edelman. Allan volgt de man naar een ruïne. Daar ziet hij allerlei schaduwen actief zijn (een graf graven, dansen, rondlopen) zonder dat de bijbehorende mensen er ook zijn. Erg bevreemdend allemaal. 

De volgende dag begeeft Allan zich naar het kasteel van de edelman die hem het pakketje gaf, net op tijd om getuige te zijn van het feit dat de man sterft aan een geweerschot. Allan blijft die nacht om te passen op Gisèle, de jongste, gezonde dochter en Léone, de oudste, zieke dochter. De oudste dochter dwaalt die nacht naar buiten. Wanneer zij gevonden wordt, buigt een blinde oude vrouw (of man) zich over haar heen en verdwijnt dan. De dorpsarts wordt erbij gehaald. Léone heeft veel bloed verloren en Allan is zo goed om bloed te doneren.

Verzwakt door de donatie heeft Allan visioenen van zijn eigen dood. In een grafkist wordt hij rondgedragen in het dorp, op weg naar zijn eigen begrafenis.

Ondertussen blijkt in het pakketje van de edelman een boekje te zitten met informatie over Vampieren. Een van deze monsters is waarschijnlijk actief in Courtempierre. En gelukkig is er ook informatie over hoe de Vampier gedood moet worden. Allan en een bediende van het huishouden rekenen af met de vampier. Maar de lokale arts blijkt ook een onbetrouwbaar man te zijn. Hij probeert Léone alsnog te doden. Maar hij wordt betrapt, vlucht weg en komt om in een uitstorting van meel in een molen.

Ondertussen weten Allan en Gisèle te ontkomen aan alle bevreemdende drama in het dorp en het kasteel. Zij steken de rivier over en komen in een zonovergoten weide terecht.

Conclusie

Dit is een erg bevreemdende film! Het verhaal is redelijk eenvoudig te volgen. Jongeman komt in een klein dorp in een vreemde situatie terecht. Niemand kan zichzelf helpen, maar hij weet wel wat er gedaan moet worden en als beloning krijgt hij een mooie vrouw. 
Maar het verhaal is een kapstok voor allerlei mooie en bevreemdende scenes. Een van de vreemdste dingen is dat het nooit goed duidelijk is of het dag of nacht is. De dagen zijn somber en mistig en de nachten goed verlicht. Soms dragen mensen verlichting bij zich, ik ging er maar van uit dat dat de nachten waren. Dus het is ook nooit meteen duidelijk of Allan nou droomt of wakker is, wanneer zich vreemde dingen voordoen. Dat geeft meteen een heel bevreemdende sfeer. Verder ligt het tempo behoorlijk laag, wat bijdraagt aan de dromerige sfeer. 
De film wordt nergens echt eng, maar de spanning wordt wel meteen opgebouwd vanaf het eerste moment. Zo worden de begintitels geprojecteerd over een schaduw van een schedel, om meteen maar aan te geven dat dit een enge film betreft. Dan de eerste scene is een afwisseling van een beeld van een engel, met de man met de zeis die een bel luidt en een rivier over wil, met een veerman. De bewegende schaduwen geven ook een sinistere sfeer mee.
De scene waarin Allan Gray uit zijn lichaam lijkt te treden en zijn eigen begrafenis beleeft was ook er dromerig en bedreigend.
Al met al had de film een erg nachtmerrie-achtig sfeertje.

Anderen over Vampyr
Senses of Cinema
The Film Sufi


maandag 20 augustus 2018

På ferie i Danmark

Onze jongste dochter met Bollo,
enige jaren terug deed onze middelste hetzelfde in Stadtkyll

We zijn weer terug van vakantie en dit jaar zijn we naar Denemarken gegaan. Onze jongste dochter wordt nu steeds ouder en kan langere autoritten aan, dus we wilden dit jaar wat verder weg dan Noord Frankrijk. We kwamen op het idee van Denemarken toen ik een vakantie uitzocht voor ons tweetjes eerder dit jaar. We zaten bij het vertrouwde Landal en dit bedrijf heeft kennelijk sinds kort een paar parkjes in Denemarken.

Vanaf de top van de indoorspeeltuin,
tegenover de fitnesszaal
onder de midgetgolf

Dus dit jaar trokken we naar Landal Seawest in Nørre Nebel, aan de Deense Waddenkust. We zaten in een ruim huisje voor 6 personen op een parkje met een mooi zwembad, indoor speelparadijsje en nog een mooie buitenspeeltuin. Onze jongste wordt nu wel ouder, maar kan niet volledig meekomen met de activiteiten van de oudste twee kinderen, dus het is een goed idee om verschillende voorzieningen in de buurt te hebben.

Bij Nymindegab

En een voordeel van Landal vind ik dat we ook van maandag tot en met de vrijdag de week erop kunnen blijven, in plaats van zaterdag tot zaterdag. Ik vind het wel prettig om een weekeind lang te kunnen pakken voor vertrek of te kunnen opruimen na terugkomst in Nederland.

Duinmeer tussen Lønne en de kust

En in Denemarken hebben we veel leuke dingen gezien en gedaan. Het weer sloeg om en er kwam (gelukkig) een einde aan de eindeloze droogte en hitte van deze zomer, maar we hebben nog wel een paar leuke dagen aan het strand gehad.

Het was niet alle dagen mooi weer.

En verder hebben we wat dingen in de omgeving ondernomen. Zo hebben we ons verdiept in de geschiedenis van Denemarken, hebben we het mooie landschap verkend en hebben we ook Legoland bezocht.

Op naar Legoland

En op de terugweg hebben we nog een stop gemaakt bij vrienden M en L die ook in Denemarken op vakantie waren. Met hen hebben we nog even heel kort bijgekletst, koffie gedronken en een plas gedaan. En voor we het wisten waren we weer thuis...

Na een lange file bij Hamburg...

En een lange file bij Bremen...

zondag 19 augustus 2018

Pendragon LIX - The Bachelor

In de warme zomermaanden hebben we nog de tijd gevonden om Pendragon te spelen. De vorige keer gingen de ridders op pad om een bruid voor Hoge Koning Arthur te vinden. En nu zal Arthur moeten kiezen. Wie wordt zijn bruid en welke gevolgen heeft dat voor het koninkrijk? En geeft een vrouw vinden wel de meeste problemen?

Pendragon pagina
Geschiedenis van Logres
Aloysius Livius van Broughton
Marc, Zoon van Eliot de Wispelturige en Inga met de Grote Vlechten, Dochter van Octa, Cynning van Kent, Zoon van Hengest van de Saksen
Brutus Livius van Steeple Langford
Perin van Tisbury

Vroege lente 524, Steeple Langford

Vorig jaar is Morgaine door haar broer Arthur verbannen naar Tintagel in Cornwall. Zij had zich tegen zijn zin in bemoeid met de ontwikkelingen in Anglia. Maar ondertussen is een telg van de Steeple Langford familie inmiddels oud genoeg om de leiding weer over te nemen. Brutus Livius is nu 20 jaar oud. Hij is de zoon van Bradwen Eenoog van Steeple Langford. Deze was weer de bloedbroeder van Hoge Koning Arthur. Toen Bradwen Eenoog stierf in de strijd tegen de Saksen in de Slag bij Eburacum (516), vatte Arthur een diepe en langdurige haat op voor alles wat Saksisch was. Zal Brutus Livius om kunnen gaan met de druk van deze voorgeschiedenis?
Verder was zijn vader, Bradwen Eenoog, geen betrokken vader. Bradwen verwekte Brutus bij Antonia Livius van Broughton toen beiden jonge tieners waren. Dit leidde tot een gedwongen huwelijk. Enige jaren laten stierf Antonia in het kraambed. Bradwen huwde datzelfde jaar de Elfse Taxus en vertrok naar Faerie, Brutus achterlatend. Bradwen kwam weer in Steeple Langford wonen en verwekte vele kinderen bij Taxus. Maar Taxus vertrok met zijn halfbroers en -zusters, toen Bradwen een derde huwelijk wilde sluiten met Prinses Guinefach van Cameliard, zuster van Guinevere, Cwene van Kent.
Brutus Livius van Steeple Langford

Maar nu is Brutus oud genoeg om tot ridder geslagen te worden. Samen met Marc, Zoon van Eliot de Wispelturige en Inga met de Grote Vlechten, Dochter van Octa, Cynning van Kent, Zoon van Hengest van de Saksen trekt hij naar Camelot om daar tot ridder geslagen te worden. 

Lente 524, Camelot

Camelot wordt meer en meer een centrum waar ieder jaar vooraanstaande ridders bijeen komen. Zo ook dit keer. Sir Brutus en Sir Marc zijn getuige van een bloederige vorm van rechtspraak.

Gawaine van Lothian en Orkney
Melodiam van Norgales















Enige tijd geleden is Koning Pellinore gedood. In 512 heeft Koning Pellinore nog voor veel problemen gezorgd in de Vennen van Otmoor. Bradwen Eenoog, vader van Brutus, raakte daarbij ernstig gewond. En Ebel van Burcombe, een oom van Marc, stierf daar. 
De oudste zoon van Pellinore, sir Melodiam, beschuldigt nu Gawaine, Prins van Lothian ervan dat hij een hand heeft gehad in de oneervolle dood van Koning Pellinore. Sir Gawaine ontkent dit uiteraard, maar Sir Melodiam wil de zaak niet laten rusten. Sir Melodiam en Sir Gawain zullen nu strijd leveren en de winnaar zal gelijk hebben. 
In een werkelijk zware strijd delft uiteindelijk Sir Melodiam het onderspit. Sir Gawaine geeft hem nog een laatste kans om zijn woorden in te trekken, maar een zwaar gewonde Melodiam blijft bij zijn beschuldiging. En sir Gawaine doodt de man zonder veel verdere plichtplegingen. 

Het hof in shock. Koning Pellinore is dood. Ondanks dat hij weinig aandacht besteedde aan zijn rijk in Norgales, was hij toch een koning. En nu is hij dus dood, om een onduidelijke reden. Zijn familie denkt dat er vuil spel is gespeeld en dat een andere koninklijke familie, die van Lothian en Orkney er meer van weten.

(In de Great Pendragon Campaign ontstaat de vete tussen de familie van Pellinore en die van Lothian en Orkney omdat het Koning Pellinore was die Koning Lot doodde in de strijd. In onze campagne werd dat gedaan door Sir Ebel van Burcombe in 510, in de Slag bij Bedegraine, zomer van eindeloze gevechten. Dus er is eigenlijk geen reden meer voor de vete tussen deze families.)

Lente 524, Brest

Ondertussen in Brest wachten Sir Perin van Tisbury en Sir Aloysius Livius van Broughton op een schip dat hen naar Brittannië en Camelot kan brengen. Zij hebben Theophanu, Prinses van Byzantium, en Vrouwe Arabelle en Vrouwe van Flavella di Torino bij zich. De Prinsessen Eleonora en Genevieve van de Franken reisden al eerder met Morgaine mee naar Camelot. 
In Brest komt ook een hooggeboren dame met twee ridders en een schildknaap aan boord van het schip. Ook zij willen naar Camelot. Sir Perin en Sir Aloysius herkennen de dame al snel als een Vrouwe van het Meer en daarmee een vooraanstaand tovenares. Wat moet zij bij Arthur aan het hof? De twee jonge ridders zijn Sir  Lionel de Ganis en Sir Bohort de Ganis. Zij zijn de zonen van Bohort de Ganis, de Koning van Gaul, die in 518 viel onder de aanval van Koning Claudas van de Franken.
Sir Perin realiseert zich dat zijn vader en Hoge Koning Arthur wel eens in de problemen kunnen komen door dit stel. Zijn vader Claudas huwde in 511, in de nasleep van de Slag bij Bedegraine met Dahut, dochter van Ban, Koning van Benwick. Zij is daarmee een volle nicht van Sir Lionel en Sir Bohort. Hun oudste zoon, Conan van Douarnez is nu Koning van Bretagne en Caulas is daar nu regent voor zijn zoon
De terugkeer van deze jongemannen kan alleen maar betekenen dat ridders die vluchtten voor Claudas van de Franken hun land en rijk weer terugwillen! Ten koste van Conan en Caulas natuurlijk. Perin laat zijn vader informeren en hij besluit ook Hoge Koning Arthur te informeren, wanneer hij partij kiest voor de claim van Lionel en Bohort, zal Salisbury, Devon en Wessex kiezen voor Conan en Caulas.

Juni 514, Camelot

Wanneer alle vrouwen eenmaal in Camelot gearriveerd zijn, organiseert Sir Perin verschillende activiteiten, zodat de vrouwen en de Hoge Koning Arthur elkaar een beetje kunnen leren kennen in wat meer naturelle omstandigheden. Wanneer het aanstaande echtpaar elkaar een beetje kent, zal het huwelijk ook succesvol zijn, is de gedachte. Dus Perin organiseert een valkenjacht en zorgt dat Brutus het levensverhaal van Hoge Koning Arthur vertelt aan de dames. 

Eleonora van Parijs


Maar de aanwezigheid van zoveel verschillende jonge vrouwen zet de ridders ook aan het denken. Veel van hen zijn ook nog niet getrouwd. En Hoge Koning Arthur kan er maar met één trouwen. Dus er blijven er zeker nog vier over, die dan weer terug naar hun vaders zouden moeten. Ook zonde. Dus de ridders doen ook hun best om de dames te leren kennen. 




Genevieve van Parijs



Na enige gesprekken over en weer tussen de dames en de ridders komt het volgende beeld naar voren. Eleonora en Genevieve zijn de kleindochters van Koning Claudas van de Franken. Zij zijn niet vergeten hoe hun grootvader door Caulas de Bastaad van Salisbury gedood is. Zij hebben net als hun vader een diepe haat voor alles wat met Salisbury te maken heeft. Dat zou de huwlijksnacht met Hoge Koning Arthur wel erg spannend maken.




Flavella di Torino

 
Vrouwe Flavella van Turijn blijkt een zeer intelligente dame te zijn. Zij heeft veel kennis van verschillende talen, van religies, van kruiden en geneeswijzen. In ideale omstandigheden zou zijn een fantastische vrouw zijn. Maar zij heeft ook veel ambitie en een doordringende blik. Zij geeft Sir Perin een onbehaaglijk gevoel. 







 
Arabella di Torino




Vrouwe Arabella van Turijn is het meest actief. Zij is de hele tijd buiten. Zij is ook buitengewoon geïnteresseerd in de Britse manier van jagen en strijd leveren. Zij heeft ook bijzonder veel kennis van de valkjacht en paardrijden. 





Theophanu van Byzantium


Prinses Theophanu van Byzantium introduceert een nieuwe sport in Brittannië, wagenrennen. In Byzantium en de rest van Romeinse Rijk is dat nog een belangrijke sport en de Britten zijn ook al snel onder de indruk van de snelheid en het drama van de sport. 







(De verschillende vrouwen zijn gebaseerd op de Spice Girls, naar een idee van mijn man. Het zijn Ginger Spice, Baby Spice, Scary Spice, Sporty Spice en Posh Spice. De portretten zijn van Tadarida, die verschillende kostuums uit verschillende tijdsperioden heeft getekend.)

Uiteindelijk ontwikkelt Hoge Koning Arthur een crush op Theophanu van Byzantium en zij ziet hem ook wel zitten (Arthur Amor Theophanu 14 en Theophanu Amor Arthur 13)
Sir Perin begrijpt dat hij geen enkele kans zal maken bij Eleonora of Genevieve, aangezien het zijn vader was die hun grootvader doodde. Vrouwe Flavella doet hem te veel denken aan Morgaine en de Vrouwen van het Meer, dus hij richt zijn pijlen op Vrouwe Arabelle di Torino. Zodra duidelijk wordt naar wie Arthurs interesse uitgaat, schrijft hij een brief aan haar vader, Barone Audfark di Torino.
Sir Marc ziet Eleonora met haar grote rode vlechten wel zitten, die doen hem aan zijn moeder denken. Bovendien staat zij als Frank hem cultureel natuurlijk zeer na. En Sir Brutus valt voor Flavella, de mannen van Steeple Langford hebben nooit veel problemen gehad met intelligente en capabele vrouwen. 

21 juni 524, Camelot

Het is tijd voor de jonge ridders om tot ridder geslagen te worden. In de loop der jaren is dit een steeds uitgebreidere ceremonie geworden. Niet alleen moeten de ridders-in-spe nu een nacht in contemplatie doorbrengen. Er volgt ook een lange mis, een ridderslag door de Hoge Koning, een omgording van het wapen, een sprong naar het paard en nog veel meer poespas. 
Wanneer Hoge Koning Arthur Brutus Livius van Broughton tot ridder moet slaan, wordt hij erg emotioneel. Hij denkt terug aan zijn jonge jaren en zijn bloedbroederschap met de vader van deze jonge ridder en dan begint hij aan een lange toespraak.
Hoge Koning Arthur spreekt over de nauw band die bestaat tussen twee ridders, hoe zij elkaar in alles bijstaan en hoe zij zich voelen, wanneer een ridder wegvalt. Het verdriet wanneer een Ridder-broeder onrechtvaardig wordt weggerukt uit het leven door vuige, laaghartige aanvallers. Deze lafhartige Saksen die zich onridderlijk met velen op een enkele ridder storten, die dan het onderspit delft. Het is dan aan alle ridders om wraak te nemen en deze schandvlek uit te wissen met Saksisch bloed!

Sir Marc heeft deze toespraak aangehoord en heeft zich beheerst (Courtesy succes), maar van binnen kookte zijn bloed bij deze ene belediging na de andere van de Hoge Koning (Proud succes). Bovendien is hem nu wel duidelijk hoe Hoge Koning Arthur daadwerkelijk denkt over Saksen en de alliantie met Kent, waar zijn broer Octa nu Cynning is. Sir Marc staat op en verlaat de zaal. Hij vertrekt naar Kent om zijn broer te informeren.
Sir Perin en Sir Ignaeus zagen de bui al een beetje hangen maar konden Hoge Koning Arthur midden in de ceremonie niet meer tegenhouden. En Sir Marc is natuurlijk een zoon van Sir Eliot de Wispelturige, die zelf de Rebellie van Salisbury is gestart. Dit kan alleen maar tot heibel leiden. Kent is een belangrijk Koninkrijk, en het blijft onrustig in Anglia en Sussex. En hoeveel ridders uit Salisbury zullen Sir Marc volgen?

Even later wordt ook de onbekende schildknaap van de Vrouwe van het Meer tot ridder geslagen. Hij is buitengewoon onder de indruk van zichzelf en van het ridderschap. Wanneer hij eenmaal tot ridder is geslagen, neemt hij de naam van Ridder van het Meer aan. En met een volledig wit schild zal hij eerst op zoek gaan naar zijn afkomst. Dan zal hij een keuze maken voor zijn naam en schild.

Er volgt een groot feest en Hoge Koning Arthur doet zijn best. Maar na het vertrek van Sir Marc is de stemming toch een beetje bedrukt. Sir Perin drinkt meer bier dan gewoonlijk. Sir Aloysius brengt een dame naar haar kamer, maar merkt niet op dat zij met hem probeert te flirten. Sir Brutus gaat daarentegen bereidwillig in op de avances van een vrouw die zeker geen dame mag heten.

Zomer 524, Camelot

Sir Aloysius doet een ronde langs het hof en probeert de schade van de vorige dag enigszins te beperken. Hoge Koning Arthur is nog jong en zijn bloed is nog heet. Hij hoopt dat een huwelijk met de zeer beschaafde Theophanu zal leiden tot wat meer rust en regelmaat. 
Sir Aloysius vraagt om een audiëntie met Hoge Koning Arthur, om te bezien hoe de schade van de vorige dag enigszins valt te beperken. Maar Hoge Koning Arthur is niet voor rede vatbaar. Net als zijn vader in 490, Hoge Koning Uther, is hij diep beledigd nu een gast is vertrokken zonder zijn toestemming. Deze belediging moet tot oorlog leiden. De manschappen worden opgeroepen voor de strijd in het volgende jaar!

Hoge Koning Arthur kondigt zijn verloving met Theophanu, Prinses van Byzantium aan. Sir Aloysius springt hier meteen op in en zorgt ervoor dat het verloofde paar discreet wat tijd met elkaar door kan brengen. Verder stuurt hij ook Eleonora naar Kent. Hij zag wel hoe het stond tussen haar en Sir Marc en hij vermoedt dat het binnenkort aan het hof van Camelot heel ongezellig zal worden voor alles wat zweemt naar Saksen. 
Sir Brutus is op zoek naar een functie aan het hof in Camelot en Sir Aloysius zal daar eens bij kijken. Verder neemt hij Vrouwe Flavelle mee naar Tintagel in Cornwall, om daar Vrouwe Morgaine te ontmoeten. 

Sir Perin neemt nu zijn kans waar om Hoge Koning Arthur te waarschuwen voor de betekenis van Sir Lionel en Sir Bohort aan zijn hof. En hij waarschuwt dat zijn vader Caulas alles zal doen om vast te houden aan zijn bezittingen. 

Winterphase 524/ 525

Sir Brutus Livius heeft een kind verwekt tijdens het feest van zijn Ridderslag, maar hij weet hier verder niets van. 
De broer van Perin, Sir Pellogres heeft in het Kristallen Kasteel een zoon gekregen. Waarschijnlijk met zijn favoriete bibliothecaresse. 
Sir Aloysius en zijn Vrouwe Evalina krijgen weer een meisje. 
De moeder van Sir Marc, Inga met de Grote Vlechten, is hertrouwd.