Translate

donderdag 29 maart 2018

Lancelot and Guinevere

Het is inmiddels alweer maart, tijd voor weer een nieuwe film over de mythen rondom Koning Arthur en de zijnen. Dit keer bespreek ik Lancelot and Guinevere (1963) die in de Verenigde Staten uitgebracht is als Sword of Lancelot. Lancelot wordt gespeeld door Cornel Wilde en Guinevere door Jean Wallace. Wilde en Wallace waren getrouwd ten tijde van de opnamen. Koning Arthur wordt gespeeld door Brian Aherne.

Lancelot and Guinevere zeg ik

Spoilers ahoi!

De film opent met Lancelot die aankomt bij het hof van Koning Arthur. En iedereen is doodsbenauwd om Lancelot, hij wast zich met zeep. En die enge schuimende substanties die uit zijn lijf lijkt te komen, is natuurlijk een teken van de pest! Maar Lancelot (met beroerd Frans accent) legt uit dat het allemaal wel meevalt. 

Dan laat Koning Arthur weten dat hij een bruid zoekt, en hij heeft zijn ook laten vallen op Guinevere, dochter van Koning Leodogran van Cameliard. Koning Leodogran vindt dit geen goed idee en wil zijn kampioen laten vechten met de kampioen van Koning Arthur, om de hand van Guinevere. Koning Arthur stuurt zijn beste ridder, Lancelot. 
Lancelot doet waar hij goed in is en doodt zijn tegenstander (vrij bloederig ook nog). En neemt Guinevere mee naar Koning Arthur. (Jean Wallace is hier 39, en ziet er ook zo uit. Knappe vrouw, maar duidelijk veel te oud om nog kinderen te krijgen. Hoogst onwaarschijnlijk dat Arthur met haar zou willen trouwen, als hij nog kinderen wil krijgen.)

Onderweg wordt Lancelot en Guinevere met zijn gevolg aangevallen door Mordred en zijn mannen. Mordred is de onechte zoon van Koning Arthur en wil niet dat Koning Arthur een legitieme zoon krijgt. Dus hij wil nu alvast zijn potentiële stiefmoeder uit de weg ruimen. Hij en zijn mannen natuurlijk geen partij voor Lancelot en zijn mannen. En ook Guinevere blijkt aardig te kunnen vechten. 
Lancelot en Guinevere komen nader tot elkaar en Guinevere leert de geneugten van zeep kennen, wanneer zij samen baden en flirten. Guinevere draagt hierbij een perzikkleurige jurk (De jaren zestig waren...anders...). Guinevere lijkt steeds minder zin te hebben in haar huwelijk, maar ja, wat doe je eraan?

Eenmaal aangekomen in Camelot wordt het huwelijk snel doorgezet, hoewel Guinevere aangeeft er weinig zin in te hebben. Maar Koning Arthur heeft daar maar weinig oog voor. Na enige tijd trekken Lancelot en Guinevere aan het hof weer naar elkaar toe, en bekennen hun passie voor elkaar. Dit kan natuurlijk niet goed aflopen en Lancelot gaat Britannië in om rebellen tegen Koning Arthur te verslaan. 
Wanneer Lancelot triomfantelijk terugkeert met zijn leger, ligt sir Tors in zijn een-na-beste wapenuitrusting dood op een baar. Guinevere denkt dat het Lancelot is en stort publiekelijk in. Dit is de eerste keer dat Arthur nattigheid voelt.
Nu Lancelot aan het hof is, blijkt dat zijn gevoelens voor Guinevere alleen maar sterker zijn geworden. Hij neemt zich voor om meteen weer te vertrekken. Guinevere kan dat niet aan en vraagt hem om in de avond naar haar kamer te komen. Tegen beter weten in komt Lancelot en beleeft een zeer gepassioneerde nacht met Guinevere (Ja, die sixties he?).
  

Maar Lancelot wordt natuurlijk betrapt door Mordred en zijn medestanders. Hij doodt links en rechts collega-ridders en vlucht weg. Koning Arthur kan dit verraad niet accepteren en zet Guinevere op de brandstapel. Lancelot weet haar net op tijd te redden vlucht met haar naar Bretagne, waar hij vandaan komt. In Bretagne blijkt dat een gepassioneerde, clandestiene relatie met de vrouw van de baas toch anders is dan met haar samenwonen. Beide partijen worden verteerd door schuldgevoel en maken ruzie. 
Koning Arthur, aangemoedigd door Mordred en Gawaine, die zijn broer verloor in bij het betrappen van Lancelot, belegerd Lancelot. Uiteindelijk geeft Lancelot zich over, want hij wil niet ten strijde trekken tegen zijn vrienden en dan van hen winnen. Lancelot wordt verbannen en Guinevere moet naar een klooster. 

Later, blijkt dat Mordred een greep naar de macht heeft gedaan. In naam van hun oude vriendschap gaat Lancelot nog eenmaal naar Britannië en doodt daar Mordred. Arthur is dood, Guinevere een weduwe en Lancelot zou haar kunnen huwen. Maar Guinevere heeft besloten om een non te worden. 

Conclusie

Bekijk de film hier.


Deze film is duidelijk gemaakt in de jaren '60. De seks is wat explicieter en de christelijke ondertonen minder dan in Knights of the Round Table. Er wordt meer geflirt, Lancelot en Guinevere hebben duidelijk seks, Koning Arthur wil een mooie jonge vrouw op zijn oude dag omdat hem dat wel leuk lijkt en vrouwen die gevangen genomen worden door de Rebellen staat duidelijk verkrachting te wachten. 
Maar het wordt ook weer niet te expliciet. Mordred speelt wel een rol als bastaard van Arthur, maar het is niet duidelijk wie zijn moeder is. Dus de hele "Arthur heeft seks met zijn halfzus verhaallijn" is uit het plot verdwenen. 

Verder speelt de graal en opkomend Christendom geen enkele rol in het verhaal. Er zit sowieso geen magie in dit verhaal. 

Het is een leuke film om naar te kijken. Dappere ridders, gevechten met bloed en mooie dames. Maar het is bij vlagen ook duidelijk dat er weinig budget was. Sommige scenes zijn knullig in elkaar gezet en de camera's kunnen scenes buiten niet goed weergeven. Ook de aankleding van sommige karakters (Merlijn en zijn baard!) doen erg knullig aan. 

Dus, leuke film, maar er zijn betere Arthur-films.